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Insectos y aves, aliados de las pumaradas asturianas

Investigadores de la Universidad de Oviedo y del Serida estudian la biodiversidad de 25 fincas de manzano de sidra y las principales especies que contribuyen a la polinización y la prevención de plagas

23.06.2016 | 14:41
Insectos y aves, aliados de las pumaradas asturianas

Las pumaradas de Asturias albergan una diversidad sorprendentemente alta de animales proveedores de servicios de polinización y de control biológico de plagas. Esta riqueza, representada en insectos y aves, es relevante para mantener a escala autonómica la producción de manzana de sidra. Investigadores de la Universidad de Oviedo y del Serida estudian la biodiversidad en 25 fincas de manzano de sidra distribuidas a lo largo de 800 kilómetros cuadrados en la zona central de Asturias, más concretamente, en los concejos de Gijón, Villaviciosa, Siero, Noreña y Sariego.

Los investigadores Daniel García, de la Unidad Mixta de Investigación en Biodiversidad de la Universidad de Oviedo, y Marcos Miñarro, del Área de Cultivos Hortofrutícolas y Forestales del Serida, han elegido estas 25 fincas por la diversidad de su entorno. Según explicaron durante la presentación de este estudio, hoy, en Villaviciosa, el trabajo incluye desde espacios muy transformados por la agricultura y la urbanización hasta paisajes con una alta proporción de hábitats naturales como bosques autóctonos, matorrales y setos. Los científicos estudian la abundancia y variedad de especies: insectos que visitan las flores, insectos que combaten las plagas del manzano y aves que se alimentan de insectos, y analizan además sus funciones de polinización y control biológico de plagas. Miñarro y García explican que los insectos polinizadores son "imprescindibles" para que el manzano cuaje sus frutos.

Los primeros resultados del estudio -que se prolongará dos años-, que necesita ser ampliado, sugieren que, en las condiciones habituales de las fincas, hay una notable proporción de flores que no llegan a recibir polen suficiente por lo que la importancia de los insectos para mejorar las cosechas es muy alta. "Aunque la abeja doméstica, Apis mellifera, es el polinizador más habitual, hemos encontrado más de 40 especies silvestres que visitan las flores, en su mayoría, abejas y sírfidos", comentan. Estos polinizadores pueden llegar a ser mayoritarios en algunas pumaradas con lo que compensarían la falta de abejas de la miel. El trabajo de investigación indica también que la abundancia y diversidad de polinizadores silvestres podría ser mayor en aquellas fincas rodeadas de un paisaje con mayor cobertura de hábitats naturales.

Además, el trabajo conjunto de la Universidad y el Serida revela que hasta 23 especies de aves diferentes, de hábitos arborícolas y dieta eminentemente insectívora, visitan las pumaradas durante el periodo de maduración de la manzana. Es precisamente en esa época cuando los frutales están más expuestos al ataque de su principal plaga: la carpocapsa u oruga del manzano, Cydia pomonella. El estudio, que recurre a señuelos artificiales de orugas para observar el trabajo de las aves, apunta hacia una mayor acción de los pájaros en aquellas fincas donde la abundancia de plagas es mayor. Además, estas mismas fincas serían las que albergan más aves y de más especies diferentes.

El estudio se integra en un paquete de proyectos, financiados por los programas Retos de la Sociedad, del Ministerio de Economía y Competitividad; el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA); y la red Biodiversa, de la Unión Europea.

La perspectiva internacional permitirá a su vez comparar el papel de los polinizadores del manzano en Europa, desde España hasta Suecia, o el de las aves en la lucha contra las plagas en cultivos leñosos como las pumaradas de sidra asturianas o los olivares andaluces.

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