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Accidente en la planta de Arcelor-Mittal
 

Una fuerte explosión en Baterías de Coque se salda sin heridos, pero alarma a la ciudad

La empresa y el Principado analizan las causas de la detonación de una bolsa de gas en el horno de benzol

 07:49  
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Humo saliendo de las instalaciones de Arcelor-Mittal en Avilés.
Humo saliendo de las instalaciones de Arcelor-Mittal en Avilés. mara villamuza

Félix VALLINA
Una estruendosa explosión registrada ayer en la planta de baterías de coque de Arcelor-Mittal hizo saltar de la cama a los avilesinos menos madrugadores alrededor de las nueve y veinte de la mañana. La detonación, que se produjo mientras se realizaban labores de mantenimiento en el horno de calentamiento de benzol, sólo se quedó en un susto, pero ha vuelto a levantar polvareda justo después de que la Viceconsejería de Medio Ambiente le haya abierto un expediente sancionador a la empresa tras verificar que la planta de baterías incumple la autorización ambiental. A perro flaco todo son pulgas. No obstante, según fuentes de Arcelor, no se registraron daños personales, tampoco los hubo materiales de consideración y no hay que lamentar ningún tipo de impacto ambiental.

Según fuentes sindicales, la explosión se produjo cuando cuatro operarios se encontraban llevando a cabo labores de mantenimiento en el horno, que estaba apagado y no contenía ni una sola gota de benzol, un líquido tóxico y altamente inflamable que se obtiene de la destilación de la hulla en el proceso de coquización, al igual que otros subproductos como el alquitrán, el sulfato o el alcanfor. Las mismas fuentes señalaron que la detonación vino motivada por una acumulación de gas procedente de las baterías que explotó por causas que aún se desconocen y que la empresa está investigando. «Cuando se limpian las tuberías se aíslan y se utiliza nitrógeno para evitar que se produzcan esas bolsas de gas, pero hoy (por ayer) debió quedar alguna», explicó un representante sindical, que añadió: «No se puede llamar ni accidente porque los operarios siguieron trabajando y la explosión no afectó al ritmo normal de la fábrica en ningún momento».

¿Entonces como se explica una detonación que se escuchó a kilómetros de distancia? El horno de calentamiento de benzol, de unos seis metros de alto por tres de ancho, cuenta además con una chimenea de grandes dimensiones, a través de la cual, según la expresa, se canalizó la explosión. La chimenea está coronada por lo que en la factoría se conoce como un «chapín» -a grandes rasgos una especie de tapa- que fue lo que causó el estruendo. Tanto los sindicatos consultados como los representantes de Arcelor coinciden en señalar que ni siquiera en el propio horno se registraron daños de consideración. «Es nuevo de hace poco y tiene muchas medidas de seguridad», explicó uno de los responsables de la planta.

Poco después del suceso, como manda el protocolo, desde Arcelor-Mittal se dio aviso a la dirección general de Medio Ambiente, que al cierre de esta edición aún no había emitido una declaración al respecto. «No pudo causar ningún daño medioambiental porque el horno estaba vacío y el gas se quemó al explotar, en ese sentido no va a haber problemas», explicaron fuentes del sindicato UGT en la empresa. Algunos de los sindicalistas con los que se puso en contacto LA NUEVA ESPAÑA temen que este suceso afecte a la marcha de la empresa -y como consecuencia a los puestos de trabajo- justo después de haber recibido el tirón de orejas de Medio Ambiente. «No hay que darle importancia a cosas que no la tienen, provocar alarma si no es necesario siempre va en contra de los trabajadores. Nosotros nunca dejaríamos pasar algo que sea peligroso para la plantilla, pero lo de hoy (por ayer) no lo ha sido y forma parte del proceso normal de la fábrica», señaló un miembro de CC OO.

En definitiva, las fuentes consultadas aseguran que el incidente fue más espectacular que peligroso. «El horno está situado muy cerca de las oficinas y cuando ocurrió la explosión había allí cuatro personas que no sufrieron ni un solo rasguño, siguieron trabajando a un ritmo normal al igual que el resto de la plantilla de la fábrica. Gracias a Dios todo se quedó en un susto», subrayó un dirigente sindical de UGT.

«Como trabajador os digo que tanta presion sobre las baterias, que ya estan ahi desde hace mucho tiempo y estan dando mucho trabajo, va a terminar causando su cierre. Cuando esto pase aviles se va a resentir por tanta gente que perderá su trabajo. A ver luego todos esos que forzaron para que esto pasase que van a decir».

No identificado

«¿Se ha preguntado alguien cuantas empresas han rechazado situarse en las inmediaciones de Baterias por el efecto contaminante de estas?»

Chantaje

«El chantaje de Baterías ya propició que esas viejas y obsoletas instalaciones siguiesen funcionando y contaminando más allá de lo que en su día se acordó como límite de su vida útil».

Radeon

«Bastante blandos son en el ayuntamiento y la consejería por no cerrarles, ya no es que incumplan, es que dijeron que se invirtieron 60 millones en obras que no se acabaron».

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