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Los productores de afuega'l pitu solicitan apoyo para poder comercializarlo fuera

Las queserías participantes en el XXXVI Certamen de La Foz afirman que el mercado regional ya está "copado"

04.03.2016 | 10:17
Los productores de afuega'l pitu solicitan apoyo para poder comercializarlo fuera

El queso afuega'l pitu quiere cruzar fronteras. Los productores de esta variedad, la más antigua de Asturias según los expertos, reclamaron ayer a las administraciones que se involucren para conseguir ampliar el mercado fuera de Asturias. Fue la única reivindicación durante el XXXVI Certamen de Afuega'l Pitu de La Foz de Morcín, que organiza la Hermandad de La Probe y que se celebró ayer en el recinto ferial de la localidad. Fue una edición de las que baten récords: con miles de visitantes y buen balance de transacciones en la feria.

La cita tenía una nota de amargura, porque ya no hay ningún productor de afuega'l pitu de Morcín. La última quesería que quedaba en La Foz, la de La Figar, tuvo que cerrar sus puertas a finales del año pasado. Pepe Sariego, representante de la Hermandad de La Probe, destacó que "mientras que el Principado no haga un esfuerzo por vender fuera de Asturias, no podremos crecer. El mercado está actualmente copado con las queserías que ya están en marcha".

Quizás el público quisiera arropar a Morcín, municipio cuna del afuega'l pitu, o quizás fue cosa del buen tiempo y las altas temperaturas. Pero lo cierto es que La Foz se llenó ayer como hacía tiempo que no se llenaba. A las once de la mañana, era muy difícil encontrar un aparcamiento. El entorno de la carpa estaba abarrotado cuando se acercaba el mediodía.

Hay ocho elaboradores de afuega'l pitu, queso con Denominación de Origen, repartidas entre Grado, Tineo, Pravia y Salas. Los ocho puestos que ayer ocuparon la feria de La Foz. Graciela Rodríguez lleva ocho años al frente de La Arquera, en Salas. "Lo cierto es que hacerte un sitio es muy difícil", afirmó ayer en su puesto, mientras repartía trozos de las distintas variedades de su queso para animar al público. Sus principales clientes son comercios y restaurantes, que aprovechan el afuega'l pitu para animar y dar asturianía a los platos.

Junto a ella estaba Xel Díaz, de la quesería Ca Sancho de Ambás. El productor tiene una opinión un poco distinta, ya que considera que "la mayoría de los asturianos aún no conocen este manjar". "Primero hay que darlo a conocer bien en casa y, luego, salir fuera", afirmó. Dice que el que prueba el afuega'l pitu siempre queda con ganas de más porque "es un queso distinto, con un sabor sorprendente".

La consejera de Recursos Naturales y Desarrollo Rural, María Jesús Álvarez, acudió al encuentro y escuchó la reclamación. La representante del Principado aseguró que "llevamos muchos años trabajando en la comercialización exterior". "Hemos logrado incorporar a varios productores para que ya puedan vender fuera y en esa línea seguiremos trabajando", añadió.

María Jesús Álvarez valoró como "una pena" el cierre de la quesería de Morcín. "Influyen muchos factores, pero lo cierto es que había coincidido con la responsable de ese negocio en varias ferias y era una persona optimista y con muchas ganas", aseguró. En cuanto a la marca, afirmó, "está en un momento inmejorable". "Decir afuega'l pitu siempre es hablar de calidad y eso se sabe", afirmó la responsable de Desarrollo Rural.

Una calidad que se extiende a las cuatro variedades de queso afuega'l pitu: "atroncau blancu", "atroncau roxu", "blancu de trapu" y "roxu de trapu". La quesera Margarita Mier, que durante décadas vendió afuega'l pitu en Morcín, hizo una demostración de elaboración del queso en la carpa. "Fue el primer queso de la región porque hacerlo es sencillo. Pero hay que tener maña para que obtenga ese sabor que lo hace tan especial", afirmó al público.

La feria, con olor al queso de los puestos y también a las casadiellas que estaban cocinando los alumnos del Instituto Técnico de la Pastelería y Panadería Asturiana (ITEPPA), llegó a su punto álgido a la una de la tarde. Justo en ese momento comenzaron los actos principales del programa, que ya habían arrancado un poco antes con la celebración de la misa y el IV Trail "Afuega´l Pitu".

Pepe Sariego presentó el acto institucional, que comenzó con el pregón de Xosé Ambás. El conocido investigador de la tradición oral asturiana es de familia quesera. De hecho, algunos expositores de la feria de ayer eran familiares suyos. Puso aún más optimismo a la jornada: "L' Afuega'l Pitu ta viviendo un bon momentu. De la denominación d' orixe p'acá otres queseríes entamen la so actividá, la gastronomía va cuantayá qu'incorporó l'afuega'l Pitu con lletres de Oro nes sos recetes". Es por eso que pidió que la tradición del queso siga ligada a la lengua asturiana y reclamó a todos los productores que etiqueten en asturiano. Un deseo al aire para finalizar: "Animo a xente d'esti conceyu de Morcín el volver a abrir la quesería de La Foz. Nesti llugar que tanto fizo y ta faciendo pol quesu d'afuega'l pitu".

Dedicó su pregón a Francisco Sánchez, artesano elaborador propietario de la Quesería Temia (Grado), que falleció la pasada primavera.

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