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Townson: «Rico Avello fue un republicano moderado y liberal que buscaba el consenso»

«Mi abuelo sigue en un silencio institucional que no comprendemos», afirma Gabriel Barceló, nieto del ministro republicano nacido en Valdés

 03:24  
Por la izquierda Enrique Faes, Juan Pan-Montojo, Nigel Townson y Gabriel Barceló Rico-Avello, ayer, en el Club Prensa Asturiana en Oviedo.
Por la izquierda Enrique Faes, Juan Pan-Montojo, Nigel Townson y Gabriel Barceló Rico-Avello, ayer, en el Club Prensa Asturiana en Oviedo. miki lópez

Ana Paz PAREDES

«Manuel Rico Avello organizó las primeras elecciones modernas y democráticas en la historia de España, en noviembre de 1933, ocupando el cargo de ministro de la Gobernación en la II República. En ellas hay que destacar que pudieron votar las mujeres por primera vez en la historia de este país. Cierto es que hubo fraude, pero también fue cierto que Rico Avello hizo todo lo posible para terminar con él. Era, sin duda, un político muy honrado, porque además en aquel período no hizo campaña y perdió su escaño en unas elecciones que él mismo había organizado», dijo ayer, entre otras cosas y en el Club Prensa Asturiana de LA NUEVA ESPAÑA en Oviedo, Nigel Townson, historiador inglés especializado en la historia de España y profesor de la Universidad Complutense.

El investigador acudió a presentar la primera biografía del político asturiano, nacido en Valdés, y titulada «El sueño republicano de Manuel Rico Avello (1886-1936), de la que es coautor junto con Quique Faes y Geoffrey Jensen. La obra está coordinada por Juan Pan-Montojo.

Junto a ellos estaba Gabriel Barceló Rico-Avello, nieto del político biografiado y motor principal, junto a otros familiares, de sacar a la luz la vida y obra de este insigne asturiano de relevante huella republicana. Gabriel Barceló justificó la publicación en que «siempre nos pareció incomprensible el silencio institucional sobre su persona y su obra. Han pasado ya 75 años de su muerte, y salvo este libro que ve la luz no se ha hecho nada. Ni en España ni en Asturias se conoce nada sobre él».

Tanto el escritor y periodista Quique Faes como el historiador inglés se mostraron de acuerdo en destacar de Manuel Rico Avello que fue un «hombre que siempre buscó el consenso y la conciliación en escenarios difíciles. Me pregunto qué pensaría él sobre el marasmo institucional que tiene ahora parada a la Administración asturiana», se interrogó Faes, mientras que Townson recordó tres de sus grandes logros: «Junto con la organización de las primeras elecciones generales, ahí está su reforma sanitaria, que duró hasta 1967, así como su gestión como Alto Comisario de España en Marruecos, donde siempre tuvo una actitud muy conciliadora hacia los marroquíes y donde defendió la supremacía del poder civil por encima del poder militar».

Todos los ponentes definieron a Rico Avello como «un republicano moderado, capaz de trabajar tanto con la izquierda como con la derecha política». Era un demócrata y un liberal que buscaba, sobre todo, el consenso. Fue un excelente gestor capaz de trabajar según la regla del juego democrático, indicaron. «Si entonces hubiese habido más republicanos como él, igual el desenlace del régimen habría sido muy distinto», matizó Townson. Por su parte, Pan-Montojo dejó claro que «Rico Avello intentó construir un tipo de República en la que él creía y cayó asesinado en una tremenda jornada de agosto de 1936 a manos de milicianos, un final contradictorio con su etapa anterior». Manuel Rico Avello nació en Villanueva de Trevías (Valdés) en 1886. Abogado y político, fue ministro de Gobernación, Alto Comisario de España y ministro de Hacienda en la II República. Reformista y republicano federal en el Oviedo del reinado de Alfonso XIII, desplegó la mayor parte de su carrera profesional al servicio de la patronal minera, combinando la defensa de los intereses de las empresas del sector, el regionalismo político y económico asturiano y el armonicismo social. A partir del año 1931 inició su carrera política en Madrid dentro del republicanismo moderado, que estuvo a punto de culminar en la Presidencia de Gobierno. Detenido en la capital de España en verano de 1936, fue asesinado en la Cárcel Modelo el 22-23 de agosto.

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