11 de abril de 2018
11.04.2018

Mapas solidarios para África

Alumnos y voluntarios participarán en Mieres en un "mapatón", en el que cartografiarán áreas donde Médicos Sin Fronteras lucha contra la malaria

11.04.2018 | 04:02
Alumnos en una de las aulas informáticas de la Politécnica de Mieres.

Hay muchas formas de colaborar con las ONG y no siempre tienen que ver con rascarse el bolsillo. De ahí que existan convocatorias como el "mapatón" que acogerá el próximo martes la Escuela Politécnica de Mieres, una cita con el objetivo de elaborar mapas de interés para proyectos humanitarios. En este caso será el que desarrolla la organización no gubernamental Médicos Sin Fronteras en su lucha contra la malaria.

Y es que, a pesar de la globalización, "sigue habiendo zonas en el mundo que no están en los mapas, están totalmente invisibilizadas". Esto ocurre porque en estos lugares no llega el comercio ni los turistas, pero sí las enfermedades, la violencia o la crisis. Las organizaciones como Médicos Sin Fronteras precisan de estos mapas para llegar a sus pacientes, evaluar las necesidades de las comunidades afectadas por la crisis o rastrear la propagación de una enfermedad. Para ayudar en esta labor se creó el "mapatón", una iniciativa que ya se ha desarrollado en otras universidades españolas, como explicó Silverio García, secretario académico en la Politécnica de Mieres, y uno de los impulsores del proyecto. "Es la segunda ocasión que la Universidad de Oviedo organiza un 'mapatón' y la primera vez que se hace en Mieres, donde creemos que encaja muy bien sobre todo por el grado de Geomática", destacó.

¿Pero en qué consiste el "mapatón"? Pues la iniciativa está abierta a cualquier persona interesada en colaborar, con lo que no es necesario tener una relación directa con la Politécnica de Mieres, tampoco precisa experiencia en creación de mapas, tan sólo hay que tener un conocimiento básico de ordenadores e internet.

El trabajo del voluntario consistirá en interpretar imágenes de satélite de la zona que proponga la organización y marcar lo que vean en las imágenes, como ríos, casas o puentes. Todo el trabajo se desarrolla con "OpenStreetMaps", un mapa creado por una comunidad de cartógrafos que garantiza que los datos son de uso libre, accesible y sin restricciones. El trabajo final se integrará en "Missing Maps", un proyecto colaborativo que desarrolla Médicos Sin Fronteras, la Cruz Roja británica y americana y el equipo humanitario de "OpenStreetMaps". De hecho, para colaborar con la iniciativa no hace falta esperar a que se celebre un "mapatón", sino que se puede contactar con el proyecto en cualquier momento.

En el caso del "mapatón" de Mieres, éste tendrá lugar el próximo martes entre las cuatro y las ocho de la tarde. Se desarrollará en las aulas de Cartografía, Fotogrametría, GIS y Teledetección, que están ubicadas en la segunda planta del centro. Hay dos formas de participar y requieren de una inscripción previa en la web "msf.es/mapaton". Los interesados pueden acudir con su propio portátil o utilizar uno de los ordenadores que cederá la Politécnica de Mieres. Para la conexión de los portátiles, García explicó que se habilitará una antena más potente que permitirá el buen desarrollo del "mapatón". En cuanto al lugar en el que se desarrollarán los mapas, el secretario académico de la Politécnica de Mieres, explicó que "no se va a contar hasta que se celebre el 'mapatón', sobre todo para que cuando se pongan a trabajar en la ubicación no haya mapas creados previamente". Lo único que se conoce hasta el momento es que se localiza en el continente africano, en un país olvidado y con una crisis enquistada. Asimismo, Médicos Sin Fronteras trabaja en esa zona dentro de uno de sus proyectos en la lucha contra la malaria.

La participación en el "mapatón" de Mieres también permitirá que los voluntarios sigan vinculados en el futuro con la ONG a la hora de ayudar en nuevas iniciativas relacionadas con los mapas. Los participantes serán recibidos por Carlos Javier Francisco Cabello, expatriado y jefe de misión de Médicos Sin Fronteras. También participará la directora de la Politécnica de Mieres, Asun Cámara, entre otras personas.

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