La vuelta al mundo en tres Juegos

A Juan de la Puente se le quedaron grabados la militarización de Moscú, el esplendor tecnológico de Los Ángeles y la calma oriental de Seúl

 
La vuelta al mundo en tres Juegos
La vuelta al mundo en tres Juegos 
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Gijón, Mario D. BRAÑA


A Juan de la Puente, «Juanón» desde pequeño por su corpulencia, le tocó vivir una de las épocas menos brillantes del balonmano español, cuando no aparecía entre las favoritas de las grandes competiciones. Por eso, a nadie puede extrañar que sus tres participaciones en los Juegos Olímpicos se saldaran con dos diplomas olímpicos. Y, sobre todo, con experiencias tan enriquecedoras y diferentes como los estilos de vida de la Unión Soviética, Estados Unidos y Corea.


El primer diploma llegó, además, en su debut, en Moscú-80. Juanón ya era un habitual de la selección que dirigía Domingo Bárcenas y a los 24 años le llegó su primera oportunidad olímpica. Fue gracias al triunfo en el Mundial B que España jugó como local, en el Palaublaugrana que un año después se convertiría en su casa deportiva.


«En aquel momento éramos la séptima u octava selección del mundo», recuerda De la Puente para poner en situación: «Dominaban las selecciones del Este y España era de las mejores de los equipos occidentales». Tras una concentración de quince días en Tenerife, la selección española afrontó en buenas condiciones el torneo olímpico, del que salió reforzada: un quinto puesto adornado con una victoria frente a la potentísima Yugoslavia.


Pese a la novedad para él, los de Moscú no fueron los Juegos que más impresionaron a Juanón. Junto a todas las particularidades que mitifican el olimpismo, al gijonés le quedaron grabados detalles propios del modelo soviético: «Recuerdo que el proceso para hacer las acreditaciones fue muy pesado. Estaba todo militarizado, muy atado. Participamos en la ceremonia inaugural, pero nos metieron en un pabellón y no vimos nada hasta que nos tocó entrar en el estadio. La Villa Olímpica quedaba lejos de las instalaciones. Nuestros partidos se jugaban a 60 kilómetros y teníamos que compartir el autobús con nuestros rivales. Todo muy raro».


El boicot de Estados Unidos a Moscú-80, que no tuvo incidencia en el balonmano, iba a beneficiar a España de rebote cuatro años después. Ya con el volcánico Juan de Dios Román en el banquillo, la selección fue repescada para el torneo de Los Ángeles-84 por el boicot del bloque soviético, lo que además convertía a España en candidata a medalla. «Teníamos muy buenos jugadores, con experiencia, como Rico, Cabanas y Melo. Pero no jugamos bien, perdimos contra Suiza y se fue todo al traste».


Nuevo diploma olímpico, con un octavo puesto que fue interpretado como un fracaso. Pero Juanón pudo compensar la decepción deportiva viviendo intensamente aquellos Juegos «made in USA». De la Puente recuerda Los Ángeles como «un esplendor de tecnología y sonido», sobre todo en una ceremonia inaugural que marcó tendencia para el futuro.


También trajo la generalización de la informática para seguir las competiciones y todo tipo de facilidades para los deportistas: «Pusieron una gran taquilla en la que podíamos conseguir entradas para ver todas las competiciones». Así pudo disfrutar en directo de la histórica medalla de plata en baloncesto: «Teníamos buena sintonía con los jugadores. Fue muy emocionante verlos en el podio». Hasta la ceremonia de cierre caló en Juanón: «Fue muy cálida, con la gente llorando en la despedida. Recuerdo que actuó Lionel Ritchie».


Tras las sombras de Moscú y las luces de Los Ángeles, «la calma» de Seúl. Eran los terceros Juegos para Juan de la Puente, que ya ejercía de capitán. Antes de viajar a Corea anunció su retirada de la selección «porque la exigencia física era muy grande y me debía al Barcelona».


España llegaba a Corea con expectativas que no pudo cumplir. Según De la Puente, «estábamos muy responsabilizados, atenazados. Nos faltaba algo y Juan de Dios ya se sabe como era, transmitía mucha tensión. Perdimos el primer partido frente a Checoslovaquia, a la que siempre ganábamos, y ya fuimos a remolque».


De Corea se quedó con la sensación de tranquilidad que transmitía la gente y su amabilidad, pese al problema del idioma. Los coreanos se volcaron con los Juegos, aunque Juan de la Puente echó de menos detalles de Los Ángeles: «En Seúl resultaba más complicado ver otros deportes. Y te cobraban las entradas».


Juanón no se arrepintió de colgar la «roja» y pasó página: «Había acabado un ciclo y yo no soy demasiado apasionado». Tampoco tuvo problemas cuando, en 1990, se retiró del balonmano. Salvo una breve vuelta, como vocal y delegado de la selección con Domingo Bárcenas como presidente de la Española, se conforma con ser simple espectador.


También, por supuesto, de cada edición olímpica: «Me gustan todos los deportes. Por algo estudié INEF. Además, los Juegos son el movimiento deportivo más importante. Representa el logro de retos casi imposibles, como correr 100 metros en menos de diez segundos».

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