16 de agosto de 2016
16.08.2016

El Athletic y Valverde mantienen el proyecto

El primer rival del Sporting aspira a asentarse en plaza europea

16.08.2016 | 04:49
Ernesto Valverde.

El Athletic Club y Ernesto Valverde, que inicia la cuarta temporada de su segunda época en el banquillo de San Mamés, mantienen unidos sus caminos en un proyecto en continuo crecimiento que aspira a consolidarse en la zona noble de la Liga y a tratar de dar una alegría a su afición en la Copa y en Europa. El equipo bilbaíno es el primer rival del Sporting, el domingo, en El Molinón.

La Supercopa de España lograda la pasada temporada frente al Barcelona, que volvió a abrir las vitrinas de Ibaigane después de más de tres décadas, ha sido un antes y un después para un grupo que hizo realidad el sueño de toda una generación y encontró en ese título la prueba palpable de que era posible volver a levantar trofeos con la particular filosofía rojiblanca.

Ese éxito abrió una campaña notable del Athletic rubricada con una quinta plaza en la competición liguera, que le dio billete para Europa por tercer año consecutivo, después de haber alcanzado los cuartos de final en los dos torneos de eliminatorias para acabar apeado por los a la postre campeones de ambas competiciones, Barça y Sevilla.

Por lo tanto, el listón es alto para los rojiblancos y más aún en una liga cada vez más competitiva, pero el grupo de dirige Valverde afronta el curso cargado de optimismo con una combinación ideal que mezcla ingredientes como la veteranía de futbolistas de la talla de Aritz Aduriz o Raúl García, la calidad de Beñat Etxebarria o la explosiva juventud de Iñaki Williams.

A ellos se añade el que sin duda ha sido el mejor "fichaje" del verano de la junta que preside Josu Urrutia. Aymeric Laporte, pretendido por varios de los mejores clubes de Europa, entre ellos el Manchester City de Pep Guardiola, y que lanzó un mensaje de gran calado ampliando su contrato hasta 2020.

La apuesta del defensa francés reafirma su compromiso con la particular manera del club rojiblanco de pelear al más alto nivel y, para alegría de Valverde, mantiene a una de las piezas clave sobre las que debe apoyarse un ilusionante proyecto.

A los goles de Aduriz, un "chaval" de 35 años que deslumbró a la Liga y a Europa la pasada campaña, y la amplitud de juego de un Mikel San José cada vez con más peso en el equipo, se espera además para este curso el resurgir de Muniain después de la grave lesión de rodilla que le ha lastrado desde hace más de un año.

A la espera de que antes del cierre del mercado puedan llegar refuerzos, el 'Txingurri' mantiene un año más a todo el bloque de la pasada temporada reforzado con los cachorros Kepa, Yeray, Óscar Gil y Vesga.

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