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Operadores públicos de agua se reunirán en la sede de la EMA para apostar por la cooperación

16.06.2016 | 11:38

Representantes de un nutrido grupo de operadores públicos de abastecimiento y saneamiento españoles se reunirán mañana viernes en la sede de la Empresa Municipal de Aguas de Gijón (EMA) para reforzar la política de responsabilidad social de las empresas públicas del agua, incluyendo la cooperación internacional y el derecho humano al agua como uno de sus pilares, en un encuentro coorganizado por la Asociación Española de Operadores Públicos de Abastecimiento y Saneamiento (AEOPAS) y la Global Water Operator Partnership Alliance (GWOPA) de la ONU. La reunión coincide con el Día Mundial de la Sequía.

La ausencia de acceso al agua y al saneamiento afecta principalmente a personas pobres que viven en zonas rurales y periurbanas. Aproximadamente 1.000 millones de personas en el mundo se ven privadas de acceso a agua limpia y en torno a 2.500 millones no tienen acceso a un saneamiento adecuado. Esta situacio?n tiene consecuencias muy graves, como que casi 2 millones de nin?os y nin?as mueren cada an?o por enfermedades relacionadas con falta de agua limpia y saneamiento adecuado (casi 5,000 muertes diarias), siendo la segunda causa de mortalidad infantil en el mundo; la diarrea provocada por aguas contaminadas mata a ma?s personas que la tuberculosis o la malaria, y provoca 5 veces ma?s muertes infantiles que el VIH/SIDA; 443 millones de di?as escolares se pierden al an?o a causa de enfermedades relacionadas con el agua; millones de mujeres y nin?as emplean varias horas al di?a en ir en busca de agua y en el A?frica subsahariana, tratar la diarrea derivada de las malas condiciones del agua alcanza el 12% del presupuesto para salud y el 5% del PIB.

Por estas razones el 28 de julio de 2010, a través de la Resolución 64/292, la Asamblea General de las Naciones Unidas reconoció explícitamente el Derecho Humano al Agua y al Saneamiento, (DHAS), reafirmando que un agua potable limpia y el saneamiento son esenciales para la realización de todos los derechos humanos. La Resolución exhorta a los Estados y organizaciones internacionales a proporcionar recursos financieros, a propiciar la capacitación y la transferencia de tecnología para ayudar a los países, en particular a los países en vías de desarrollo, a proporcionar un suministro de agua potable y saneamiento saludable, limpio, accesible y asequible para todos.

Es evidente que los operadores de servicios de agua y saneamiento son actores claves para asegurar que las poblaciones de bajos recursos tengan acceso a servicios mejorados en los países en vías de desarrollo. Al respecto, y mientras que la baja capacidad y desempeño se reconocen como el principal límitante para una mejor provisión del servicio, existe al mismo tiempo una abundancia de experiencias, conocimiento y buenas prácticas dentro de las empresas operadoras de servicios de agua y saneamiento, que si se comparte de forma adecuada puede tener un gran impacto positivo. Es entonces objetivo de las Asociaciones de Operadores de Agua y Saneamiento (WOPs, en inglés) ayudar a compartir estas experticias y cooperar mutuamente para mejorar el nivel de desempeño de éstas, y principalmente para el mejoramiento del acceso, especialmente a los pobres.

Para esta finalidad, la Asociación Española de Operadores Públicos de Abastecimiento y Saneamiento (AEOPAS) cuenta entre sus miembros con los más importantes operadores públicos con una amplia experiencia acumulada en materia de gestión del ciclo integral del agua. De igual manera, AEOPAS participa en proyectos de asesoramiento continuo en países de América Latina y Caribe ya sea de forma autónoma o como socio de Aqua Publica Europea (APE), lo que certifica nuestra experiencia en la materia.
Los operadores públicos son agentes activos en la transferencia de conocimiento. Conocidos son los proyectos de cooperación impulsados por Aguas del Huesna (Provincia de Sevilla) en los campamentos de refugiado del Sáhara, los intercambios de Aigües del Prat (El Prat de Llobregat, Barcelona) con el operador argentino Aguas Santafesinas o la experiencia del Consorcio de Gestión Medioambiental de la Diputación de Badajoz, PROMEDIO, en diversas áreas de Latinoamérica.

Por estos motivos, se considera importante que tanto el Global Water Operators' Partnerships Alliance (GWOPA) de la ONU como AEOPAS, implementen unas políticas de cooperación técnica que les permitan dedicar sus esfuerzos a garantizar el acceso al disfrute del Derecho Humano al Agua potable, que ayuden mejorar su gestión, manteniendo en todo momento el carácter público del servicio prestado a la ciudadanía. AEOPAS, es una asociación de carácter público y sin ánimo de lucro, y tiene entre sus objetivos fundacionales la solidaridad y la cooperación internacional, estableciendo que: "Los operadores públicos deben representar un papel relevante en la consecución del acceso universal a los servicios de abastecimiento y saneamiento en el mundo, aportando y compartiendo su experiencia en la gestión del agua como un bien común y público".

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