23 de mayo de 2010
23.05.2010
Última misión

El Atlantis se despide de la Estación Espacial Internacional

El transbordador espacial comenzará su regreso a la Tierra después de más de siete días de trabajo

23.05.2010 | 17:53
Atlantis

Los astronautas del transbordador espacial Atlantis se despidieron hoy de la tripulación de la Estación Espacial Internacional (EEI) antes de cerrar las compuertas de ambas naves para su desacoplamiento.

La despedida, de quince minutos, se hizo antes de que se cerraran las compuertas que comunican la EEI con el transbordador.

El Atlantis comenzará su regreso a la Tierra después de más de siete días de trabajo conjunto que incluyeron tres caminatas espaciales, la instalación de un módulo nuevo y la sustitución de seis baterías.

El retorno definitivo al Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida (EEUU), está programado para el próximo miércoles si la meteorología lo permite.

El comandante del transbordador Ken Ham, el piloto Tony Antonelli y los especialistas de misión Michael Good, Garrett Reisman, Steve Bowen y Piers Sellers se reunieron por última vez con sus colegas de la EEI, el comandante de la Expedición 23 Oleg Kotov y los ingenieros de vuelo Alexander Skovortsov, Tracy Caldwell Dyson, Mijaíl Kornienko, Soichi Noguchi, y TJ Creamer para una conferencia de prensa conjunta.

El desacoplamiento está previsto para las a las 11.20 hora local (15.20 GTM). Una vez que el transbordador esté en posición de seguridad lejos del complejo, Antonelli llevará a cabo una maniobra de vuelo para salir de la estación, que orbita a 27.000 kilómetros por hora a unos 400 kilómetros de la Tierra, y será filmada por la tripulación.

Ésta ha sido la trigésimo segunda misión espacial del Atlantis y la 132 realizada por los transbordadores desde que comenzaran su servicio en abril de 1981. La agencia espacial de EEUU (NASA) retirará este año los tres transbordadores con los que ha abastecido de suministros la EEI -el Atlantis, el Discovery y el Endeavour-, que serán sustituidos en 2015 por naves Orion, mucho más grandes y con mayor capacidad de carga. Mientras tanto, las naves rusas Soyuz serán las encargadas de llevar a la tripulación de relevo a la EEI.

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