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Esto no es vida

n El último avance para conseguir el primer microorganismo construido a partir de sustancias químicas

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Esto no es vida
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MATÍAS VALLÉS Esto no es vida. Los 24 autores -la investigación científica es un trabajo cada vez más colectivo- del artículo «Creación de una célula bacteriana controlada por un genoma sintetizado químicamente» reclaman el «diseño, síntesis y ensamblaje» de un libro de ADN, que habría sido asimilado como propio por una bacteria ajena. Este transplante de cerebros a escala microscópica supone un avance significativo en el terreno de la vida sintética, pese a la unanimidad por recurrir al apelativo más sugerente de «vida artificial». Utilizando como palanca el artículo que su equipo ha publicado en «Science», el visionario Craig Venter ha adelantado los plazos para la consecución del primer microorganismo construido «ex nihilo», o a partir, exclusivamente, de las sustancias químicas que intervienen en su composición.

Competitivo como Michael Jordan, el rebelde Venter ha proyectado hacia la organización biológica su récord mundial de ADN, la obtención de una cadena con un millón ochenta mil eslabones o bases. A partir de este hallazgo de ingeniería, ha introducido su genoma pirata en la bacteria huésped, activándola y situándola bajo su arbitrio, paralelamente al dominio que consigue cualquier televisor colocado en una habitación. El investigador norteamericano que bebe Coca-Cola «light» -tranquilizado al descubrir que posee un gen que mitiga el impacto de esa bebida sobre su cuerpo- ha llevado el in vitro al in vivo fusionando ambas categorías en un nuevo híbrido. De momento, la vida no la aporta él, en el supuesto de que podamos delimitar esa cualidad.

El enigma clave plantea si la ordenación de los átomos, con la misma disposición que en un ser vivo, conducirá ineluctablemente a un ser vivo. A continuación, habrá que plantearse si de una distribución atómica concreta emergerá espontáneamente la conciencia. Ambos interrogantes despiertan idéntica controversia que el debate sobre la existencia de vida inteligente en la galaxia o en la Moncloa. El gran misterio sigue a salvo mientras los malabarismos se remitan a las transferencias orgánicas con preservación de las propiedades vitales. También se le puede aplicar a Venter el axioma fundamental de la ciencia: «Si no fue profetizado por Julio Verne, no existe».

El problema de nomenclatura surge de la apropiación cibernética de la vida artificial, de modo paralelo a la inteligencia artificial. En ambos casos se trataba de crear artefactos electrónicos cuyo funcionamiento fuera inconfundible de los auténticos, por encima de la semejanza física. Sería más correcto referirse a la «vida virtual». El equipo de Venter respeta la morfología natural y, como es habitual en el empresario privado que desbancó al Estado en el descifrado de la secuencia del genoma, persigue objetivos comerciales. Su síntesis pretende aprovechar los depurados mecanismos industriales de la vida para crear máquinas más perfeccionadas.

Obama se ha sumado a la preocupación protocolaria del Papa ante cualquier descubrimiento científico. Para entibiar su alarma mutua, el experimento de Venter no tiene por qué ser más escandaloso para el planeta que la aparición del devastador ser humano, acontecimiento que también debió suscitar rasgamientos de vestiduras entre sus predecesores. Al fin y al cabo, hasta los ordenadores tienen sentimientos, y en la Universidad de Cambridge se demostró que influyen sobre las personas como si dispusieran de capacidad afectiva. La bacteria teledirigida vuelve a plantear la paradoja de que los pretenciosos seres humanos no poseen un ADN especialmente singularizado, pese a lo cual ofrecen una gama más acusada de comportamientos. O eso creen ellos.

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