Los primeros humanos entraron por Gibraltar a la Península hace 900.000 años

Los investigadores localizaron restos de primates y de homínidos en la cueva Victoria, próxima a Cartagena

23.02.2016 | 03:58
Trabajos en la cueva Victoria.

Investigadores de la Universidad de Barcelona (UB) han encontrado evidencias de la posible entrada de homínidos en Europa por el sur de la península Ibérica hace entre 900.000 y 850.000 años. El estudio, publicado en la revista "Journal of Human Evolution", se basa en la nueva datación de fósiles de humano y de primate africano encontrados en la cueva Victoria de Cartagena (Murcia).

Estos hallazgos, junto con restos de tecnología lítica de la misma época encontrados en otro yacimiento cercano y la coincidencia temporal con una bajada del nivel del mar, hacen pensar a los investigadores en la llegada de humanos desde África atravesando el estrecho de Gibraltar.

Según ha explicado Lluis Gibert, investigador y profesor de Prospección Geológica de la UB, "hasta ahora, la teoría dominante establecía que la dispersión humana desde África hacia Europa se había producido dando la vuelta al Mediterráneo por el norte y llegando a la Península a través de los Pirineos, pero nuestro trabajo y otros estudios anteriores sugieren la entrada de homínidos desde el Sur en diferentes ocasiones". La hipótesis de los investigadores se basa en la datación de los fósiles de la cueva Victoria, una caverna del Pleistoceno Inferior con tres kilómetros de galerías situada a 13 kilómetros de Cartagena. Se trata de una madriguera de hienas donde han encontrado cerca de 90 especies de vertebrados, incluso una falange humana y restos de "Theropithecus", un primate africano similar a un papión.

"Son los únicos restos de 'Theropithecus' hallados en Europa, y su presencia en el norte de África del Pleistoceno y su ausencia en otros yacimientos europeos es un primer indicio de la dispersión de homínidos a través del estrecho de Gibraltar". Los restos del primate tendrían alrededor de 900.000 años, la misma edad que un hacha de mano encontrada en el yacimiento de cueva Negra, a 50 kilómetros de cueva Victoria. Son los primeros restos hallados en Europa de tecnología achelense, un tipo de cultura que aparece en África hace 1,6 millones de años.

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