15 de marzo de 2017
15.03.2017
Ciencia

¿Contribuyó el ser humano en la desertización del Sáhara?

Hace 10.000 años el mayor arenal del mundo era un vergel, pero la agricultura podría haberlo erosionado

16.03.2017 | 03:44
El humano pudo tener un papel en la desertización del Sáhara.

Los seres humanos pueden haber desempeñado un papel activo en la transición del Sáhara desde un exuberante paisaje verde hace 10.000 años a las condiciones áridas que se encuentran hoy.

Un nuevo artículo publicado en 'Frontiers in Earth Science' por el arqueólogo David Wright, de la Universidad Nacional de Seúl, desafía las conclusiones de la mayoría de los estudios realizados hasta la fecha, que señalan cambios en la órbita de la Tierra o cambios naturales en la vegetación como principales fuerzas motrices.

"En el este de Asia hay teorías establecidas desde hace mucho tiempo de cómo las poblaciones neolíticas cambiaron el paisaje tan profundamente que los monzones dejaron de penetrar hasta el interior", explica Wright, observando también en su documento que la evidencia del cambio ecológico y climático humano ha sido documentada en Europa , Norteamérica y Nueva Zelanda. Wright creía que escenarios similares podrían aplicarse también al Sáhara.

Para probar su hipótesis, Wright revisó evidencias arqueológicas que documentan la aparición del pastoreo en toda la región del Sáhara, y comparó esto con registros que muestran la extensión de la vegetación de matorral, un indicador de un cambio ecológico hacia condiciones desérticas.

Los hallazgos confirmaron sus pensamientos; comenzando hace aproximadamente 8.000 años en las regiones que rodean el río Nilo, las comunidades de pastores comenzaron a aparecer y se extendieron hacia el oeste, en cada caso al mismo tiempo que un aumento en la vegetación de arbustos.

La creciente adicción agrícola tuvo un efecto severo en la ecología de la región. A medida que se eliminaba más vegetación mediante la introducción de ganado, aumentaba el albedo (la cantidad de luz solar que se reflejaba en la superficie terrestre) de la tierra, lo que a su vez influyó suficientemente en las condiciones atmosféricas para reducir las lluvias monzónicas.

El debilitamiento de los monzones provocó una mayor desertificación y pérdida de vegetación, promoviendo un bucle de retroalimentación que eventualmente se extendió por todo el Sahara moderno.

Todavía queda mucho por hacer para llenar las lagunas, pero Wright cree que hay una gran cantidad de información escondida debajo de la superficie: "Había lagos por todas partes en el Sahara en este momento, y tendrán los registros de la vegetación cambiante. Necesitamos profundizar en estos antiguos lechos del lago para obtener los registros de vegetación, mirar la arqueología y ver lo que la gente estaba haciendo allí. Es muy difícil modelar el efecto de la vegetación en los sistemas climáticos. Es nuestro trabajo como arqueólogos y ecólogos salir y obtener los datos, para ayudar a hacer modelos más sofisticados".

A pesar de tener lugar varios miles de años atrás, las implicaciones de los seres humanos que son responsables de la degradación ambiental y climática son fáciles de ver. Con aproximadamente el 15% de la población mundial viviendo en regiones desérticas, Wright destaca la importancia de sus hallazgos: "las implicaciones de cómo cambiamos los sistemas ecológicos tienen un impacto directo en si los humanos podrán sobrevivir indefinidamente en ambientes

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