NICO RODRÍGUEZ | Director deportivo del Sporting

"Trabajar en el Sporting, en mi club, en mi ciudad, es algo casi vocacional"

"Mi reto pasa por dejar unas bases sólidas de crecimiento del club y tener controlado el mercado"

03.09.2015 | 08:01
Nico Rodríguez, junto a una gran maqueta de El Molinón.

Los caminos del fútbol son inexcrutables. Lo sabe mejor que nadie Juan Nicolás Rodríguez Sánchez, Nico, (Sallanches, Francia, 25-7-69). Tras una discreta trayectoria como futbolista en diversos equipos de Segunda B, fue en los despachos donde llegó a la élite del fútbol nacional. Todo empezó con el "Alcorconazo" y con el equipo alfarero pasando de Segunda B a disputar una promoción de ascenso a Primera. Posteriormente hizo una plantilla que logró un ascenso histórico para Las Palmas que no llegó a disfrutar porque le llegó la llamada que llevaba esperando toda la vida. Javier Fernández le abrió la puerta del Sporting.
–El trabajo de un director deportivo, ¿termina el 31 de agosto?
–Para nada. Ese día le pones la guinda al trabajo de toda la temporada anterior. Ahora empieza otro tipo de trabajo, de seguimientos, valorando las necesidades con los técnicos de la casa y estando informado de todo el mercado.
–¿Fue un verano atípico?
–Sí, hubo que reinventarse sobre la marcha. En principio, no podíamos fichar, pero tenemos aquí tres futbolistas.
–¿Cómo se queda cuando se conoce la sanción que impide fichar el día de su presentación?
–Vine con todas las consecuencias y no sirve perder energía lamentándose. Mi propósito es disfrutar cada día de los que pasé trabajando aquí, en mi club, que es el Sporting. En seguida te sientas y empiezas a hacer llamadas.
–¿Cómo fue ese roce diario con la Liga para mejorar las condiciones de la sanción?
–Fueron unas negociaciones duras, de muchas horas, por parte de Javier Fernández y Ramón de Santiago, y en un escenario cambiante casi a diario.
–¿Fue difícil explicárselo a Abelardo?
–Vas explicando lo que se puede, porque había cosas que no estaban demasiado claras.
–¿Está cerrada la plantilla?
–Nunca se puede decir que está cerrada. Tenemos todos los condicionantes del mundo, tiene que ser un jugador en el paro, con ficha profesional€ pero tenemos que estar atentos al mercado y ver lo que hay disponible.
–Haga balance del mercado.
–Estoy muy contento. Empieza todo con las renovaciones y logramos mantener una plantilla que había dado un rendimiento sobresaliente y que tiene un margen de mejora tremendo. Y nadie mejor que este cuerpo técnico para sacarles el mejor rendimiento.
–Abelardo está muy contento con la plantilla€
–Como club estamos muy contentos de lo que vemos cada día, en cada entrenamiento, y estamos ilusionados con lo que tenemos, siendo muy realistas en cuanto a que el objetivo de la permanencia es complicadísimo.
–¿Qué le quedó por fichar?
–Un poco de fondo de armario. Quizá no un titular puro, porque el nivel de la plantilla es bueno, pero sí que en cuanto a número, tener prevista cualquier incidencia, especialmente atrás.
–¿Diría que hay tres plantillas peores que la del Sporting?
–Por lo menos en cuanto a ilusión hay muchas más. La cuota de ilusión que nosotros tenemos por hacer las cosas bien hará que podamos igualar otros factores.
–Como director deportivo, ¿se imagina que le pasa lo de De Gea?
–No quiero ni pensarlo porque posiblemente rodarían cabezas. Hay que leer la letra pequeña de cómo ha sido todo, que seguro que hay mucha intrahistoria.
–¿Cuál ha sido para usted el fichaje de este verano?
–Nunca he tenido la suerte de estar en la parte de los grandes fichajes, me voy más a los de los equipos modestos que hemos tenido que echarle mucha imaginación. Me limito a equipos de nuestro perfil, a las buenas plantillas que han hecho el Éibar, el Deportivo o el Rayo Vallecano. También el Espanyol€ Y no siempre con la chequera.
–Pues son rivales directos€
–Han mejorado respecto a temporadas anteriores.
–¿Hubo más fichajes frustrados por la Liga como el de Raúl Navas?
–Sí. Hubo bastantes más jugadores de ese perfil que no encajaron en lo que nos pedía la Liga. Tras cada nombre hubo muchas horas de conversaciones y, cuando consigues llegar a un entendimiento, sin dinero, da rabia que se rompa en el último paso.
–¿Fue una opción Vlejkovic?
–Enseguida supimos que no iba a pasar el control de la Liga.
–¿Cree que esta plantilla hará mucho ruido?
–Sí. Estoy convencidísimo.
–En realidad ya empezó a hacerlo ante el Madrid€
–No quiero ser materialista, porque el Real Madrid no es de nuestra guerra. Es un punto que restas para el objetivo, pero tenemos que estar preparados para la guerra con los rivales directos.
–¿Dónde va a estar la clave de la permanencia?
–En mantener la ilusión y el hambre que tenemos. Sobre todo el hambre. Es un objetivo complicadísimo.
–¿Puede dar el Sporting una sorpresa similar a la del año pasado?
–Firmo ahora mismo salvarnos en la última jornada y salir todos a la calle a celebrar la permanencia del Sporting en Primera. Tenemos que ser optimistas y transmitir la máxima ilusión.
–¿Volverá a ser un equipo difícil de ganar?
–Ojalá porque ahí empieza todo. Eso significa que le haces incómodo el partido al rival y que tú vas cogiendo confianza.
–¿Cómo es el proyecto que tiene a medio plazo para el Sporting?
–No me planteo nunca el futuro. Quiero disfrutar el día a día, cada minuto. Creando unas bases sólidas de una estructura de club profesional.
–¿Qué objetivo se marca en el Sporting?
–El primer reto es la permanencia. Dejar unas bases sólidas de crecimiento de club, esto es, una estructura de trabajo, de personal y tener controlado todo el mercado futbolístico.

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