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Históricos en rojo y blanco

Churruca hizo escuela

l El extremo vasco, que vive en Chiclana, dedica su tiempo a cuidar de su finca y a disfrutar de sus nietos, Míkel e Iñaki
l Se hizo un referéndum para su marcha al Athletic y con el dinero del traspaso se adquirieron los terrenos de Mareo

 
Churruca con su segundo nieto, Iñaki, durante el bautizo del bebé.
Churruca con su segundo nieto, Iñaki, durante el bautizo del bebé. 
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Gijón, J. E. CIMA


Ignacio Churruca (Zarauz, 1949) vive plácidamente en Chiclana (Cádiz), acompañado de su esposa gijonesa, Mari Angeles Calleja, dedicado al cuidado de su finca y a gastar el ocio jugando al mus con los amigos. Sus nietos, Míkel e Iñaki, son el principal reclamo de uno de los estandartes del mejor Sporting de principios de los años setente. Este vasco de 60 años, extremo con entorchado internacional, vive de los ahorros -bien invertidos- que cosechó en su época sportinguista (1967-76). Churruca defendió la camiseta rojiblanca en 252 partidos oficiales antes de ser traspasado al Athletic de Bilbao, donde fue subcampeón de la Copa de la UEFA y de la Copa del Rey.



El suyo fue un traspaso sonado para la época -52 millones de las antiguas pesetas, al cambio actual (312.000 euros- . «Con aquello se podían comprar 13 pisos en lo más céntrico de Bilbao», dice Churruca, desde su retiro gaditano. El Sporting de Angel Viejo Feliú llegó a convocar un referéndum para dar el visto bueno a la salida del extremo. Con el dinero del traspaso se adquirieron los terrenos para la escuela de fútbol de Mareo.



Churruca recuerda de su llegada al Sporting que «me mandaron cedido al Ensidesa, pero a los tres meses me repescaron por una expulsión larga de Colunga. Me pusieron de delantero centro en el debú ante el Osasuna y como luego traspasaron a Amengual al Sevilla ya me colocaron de extremo».



Las nueve temporadas en el Sporting le dejaron huella, con Galarraga como entrenador. Aquel Sporting era «bueno y con gente importante, como Tati Valdés, Pocholo, Montes, Solabarrieta, Alberto, Florín, Echevarría, Uribe, García Cuervo, Solana, Puente y Eraña. Era difícil entrar en aquel equipo. Pero al no ascender llegaron los nervios y se dio entrada a una nueva generación de mucho empuje y sangre donde se mantenían a Eraña y Puente para apaciguarnos», rememora.



De los momentos más emotivos de su carrera rojiblanca se queda con el ascenso en la campaña 1969-70, cuatro partidos antes de acabar la temproada. Eran sus compañeros Castro, García Cuervo, Echevarría, Alonso, Herrero, Miera, Florín, De la Fuente, Martínez, Puente, José Manuel, Eraña, Tejada, Herrero II, Salazar, Lavandera, Quini, Paquito, Marañón, Tati Valdés y Del Cueto. «Teníamos un equipo muy bueno que iba goleando por los campos de España, pero como era en Segunda no se le daba tanta importancia. Tuvo más trascendencia la siguiente campaña, al ser equipo de Primera y a mí también me salió muy bien. De ahí que el Madrid me quisiera fichar, pero la oferta fuer rechazada por el presidente, Carlos Méndez. Cada uno aportaba su esfuerzo y calidad al equipo y tuvimos mucho protagonismo. No me gusta destacar a uno solamente», señala.



De su etapa en activo, le impresionaron muchos jugadores, pero uno por encima de los demás: Johan Cruyff. «Era una maravilla con su técnica y su velocidad en salida. Le marcaban hasta tres y se les marchaba como quería». Sobre el goleador Quini, compañero de tantas batallas, señala que «fue sensacional en el Sporting y en el Barça. Si se hubiera marchado antes a un grande, su figura sería mayor a nivel mundial. Le marcaban mucho, pero sabía moverse e intuir a donde iba el balón para rematar excepcionalmente bien de cualquier forma. Era muy listo en el área».



De su traspaso al Athletic reconoce que fue «una gran ilusión porque iba al equipo de mi tierra con 27 años y encima estaba allí Iríbar, el mejor portero del mundo, que era también de Zarauz y nuestro ídolo de chavales. Estabas en un equipo grande donde se jugaba de otra forma, no tan apurado al tener más potencial, y optabas a títulos. También gané más dinero y luego supe guardarlo e invertilo bien. Pero eso no me hace olvidar la época muy feliz que viví en el Sporting, con aquellos magníficos compañeros. También tuvo mucho mérito que me llamaran para la Selección Española estando en un equipo de Segunda».



Desde la distancia, Churruca sigue al tanto de la trayectoria del actual Sporting. Presenció en director el partido ante el Xerez y le queda la evidencia de un equipo «bien trabajado y psocionado en el campo. Arriba igual le falta suerte para aprovechar las ocasiones de gol, pero en la parte de atrás veo mucha seguridad».



El hábil extremo que tan grato recuerdo dejó en la afición sportinguista añade que el Sporting actual «tiene mucho mérito, por dónde está situado en la clasificación, a pesar de la limitaciòn económica para fichar jugadores contrastados. Me gustó mucho cuando empató en Valencia con un jugador menos, a base de lucha y fe».



Se alegra con los triunfos pero sufre con las derrotas de su ex equipo, como ocurrió la temporada pasada. El escudo sportinguista aún pesa en el pecho de Churruca, un histórico, uno de los grandes.

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