El «llobu cerval» era el lince boreal

El hallazgo de un esqueleto en una sima del macizo de Ubiña, en Quirós, confirma la identidad del gran felino que vivió en la región hasta hace un siglo

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Un lince boreal, el más grande de los linces  actuales. | yasmina arce
Un lince boreal, el más grande de los linces actuales. | yasmina arce 
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Oviedo, Luis Mario ARCE


El lince que habitó en Asturias hasta finales del siglo XIX y, probablemente, aún a principios del XX, fue el lince boreal. Los científicos así lo sospechaban (por latitud y tipo de hábitat) y el hallazgo de un esqueleto completo y en un excelente estado de conservación, aparentemente de hace pocos siglos, en una sima a unos 1.900 metros de altitud en la zona quirosana del macizo de Ubiña, ha venido a ratificarlo.


Los restos fueron localizados hace unos dos años por un equipo de espeleólogos, pero hasta el pasado mes de septiembre no pudieron extraerlos. Desde hace un par de semanas se encuentran en la Facultad de Geología, donde Diego Álvarez Lao, profesor ayudante doctor del área de Paleontología, se ha encargado de limpiar el esqueleto, reconstruirlo y estudiarlo. «Las medidas indican casi con seguridad -la certeza nos la darán los estudios de ADN- que es un lince boreal. Está por encima de la talla máxima conocida para el lince ibérico -de menor tamaño que el otro- y en los valores más altos del boreal. La morfología también confirma esa identidad. No obstante, será enviado a Madrid para hacerle un estudio biométrico profundo, pruebas de ADN que determinarán con total fiabilidad la especie, y de carbono 14, para datarlo, y también un TAC craneal», explica Álvarez Lao. El examen lo realizarán Nuria García, experta en carnívoros fósiles, y otros miembros del equipo de Atapuerca.


«El gran valor de estos restos es que corresponden al lince de la Asturias actual, el que existiría si no lo hubiésemos hecho desaparecer», resalta Álvarez Lao. Hace unos años se localizó un cráneo, también en una sima, en la sierra del Sueve, atribuido igualmente a esta especie, pero «no se le pudieron hacer pruebas de ADN, por contaminación, ni datarlo», lo que le resta el gran valor que tiene el ejemplar de Ubiña, que incorpora a este felino a la fauna histórica de Asturias. «Hay muchos datos históricos del llobu cerval (nombre popular del lince en la región) y sabemos que vivió aquí, seguro, hasta finales del XIX y, probablemente, hasta principios del XX, pero nunca se supo qué especie era, no había restos físicos analizables», comenta el paleontólogo. «Este ejemplar parece reciente, de pocos siglos; incluso se aprecian restos orgánicos blandos, rastros de grasa en los huesos y lo que parecen tejidos blandos momificados».


El examen del esqueleto también ha permitido apreciar varias patologías. «El cráneo presenta huellas de una pelea o un golpe; uno de los huesos nasales está roto y vuelto a osificar, lo que significa que la lesión es anterior a la muerte del lince. Igualmente, tiene un canino superior roto y luego desgastado, lo que indica que siguió usándolo», detalla Diego Álvarez Lao. Con respecto al hallazgo del lince en una sima, comenta que «no es extraño»; la gran altitud, en cambio, sí es atípica (se trata de un felino forestal y en esas cotas no hay árboles). «Quizás iba tras una presa», aventura.

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