El último vuelo del «Discovery»

El transbordador que batió el récord de viajes al espacio aterriza en Virginia para ser trasladado al museo tras sobrevolar Washington acoplado a un Boeing

 03:22  
El «Discovery», acoplado a un Boeing, sobrevuela la capital de Estados Unidos.
El «Discovery», acoplado a un Boeing, sobrevuela la capital de Estados Unidos. reuters

El transbordador estadounidense «Discovery» aterrizó en el aeropuerto internacional de Dulles (Virginia) en el que ha sido su último viaje antes de formar parte del Museo Nacional del Aire y el Espacio. El «Discovery» planeó acoplado sobre un Boeing 747 modificado de la NASA y aterrizó entre los aplausos del público que lo esperaba para dar la bienvenida al transbordador que batió el récord de viajes al espacio.


En la pista, el director del Museo Nacional del Aire y el Espacio John R. «Jack» Dailey; el secretario de la Institución Smithsonian -a la que pertenece el museo-, Wayne Clough, y representantes de la NASA recibieron al transbordador.


También se encontraban a pie de pista un grupo de cincuenta personas ganadoras de un concurso de la agencia espacial estadounidense.


Entre ellas figuraba Katy Walser, ingeniera de profesión y que describió como «maravilloso» presenciar el aterrizaje. «Creía que sólo iba a verlo tomar tierra... verlo pasar ha sido increíble», agregó, al recordar que cuando era niña solía ver los lanzamientos de los transbordadores. Antes de aterrizar, el transbordador sobrevoló durante unos 40 minutos los cielos, con nubes y claros, de la capital estadounidense, donde numerosas personas salieron a calles y terrazas para contemplar el último vuelo de la nave espacial, que había partido de la base de Cabo Cañaveral (Florida).


En una emotiva ceremonia de despedida allí participaron, entre otros, los seis tripulantes de la última misión del «Discovery», la STS-133: el comandante Steve Lindsey, el piloto Eric Boe y los especialistas Alvin Drew, Steve Bowen, Michael Barratt y Nicole Stott.


El «Discovery» fue lanzado por primera vez en 1984 y en su lista de logros se incluyen haber sido el primer transbordador pilotado por una mujer (Eileen Collins), haber llevado al primer cosmonauta ruso a bordo de una nave estadounidense y haber realizado el primer acoplamiento con la estación rusa «Mir».


En 1998 logró otro récord al llevar de nuevo al espacio a John Glenn, el primer estadounidense que orbitó la Tierra a bordo del «Friendship 7» en 1962 y que a los 77 años se convirtió en el astronauta de más edad.


El «Discovery» será exhibido en los hangares del Museo del Aire y el Espacio en el aeropuerto internacional de Dulles y reemplazará al «Enterprise», el prototipo que nunca voló al espacio pero sin el cual hubiera sido imposible realizar las pruebas.

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