11 de junio de 2019
11.06.2019

Nanopartículas de hierro para reducir la contaminación minera

Investigadores de Geoquímica Ambiental del Indurot desarrollan un proyecto para suelos afectados por arsénico y mercurio

10.06.2019 | 23:41

Investigadores de Geoquímica Ambiental del Indurot de la Universidad de Oviedo y del Instituto Madrileño de Investigación y Desarrollo Rural, Agrario y Alimentario (Imidra) han desarrollado un trabajo pionero para la descontaminación de suelos afectados por arsénico y mercurio. El proyecto ha permitido reducir la contaminación mediante el tratamiento con nanopartículas de hierro cerovalente. Esta investigación, de más de tres años, ha supuesto un avance notable en el conocimiento del potencial de la nanotecnología en la recuperación de suelos contaminados, ya que se ha realizado en condiciones de campo reales en terrenos muy afectados que llevan décadas sin tratamiento. Las nanopartículas de hierro cerovalente utilizadas en este caso son esferas de tamaño pequeñísimo (unos 60 nanómetros) hechas de hierro "nativo", lo que les proporciona una gran reactividad química y mucha superficie libre para inmovilizar los contaminantes. Los resultados han mostrado cómo las nanopartículas reducen en gran medida el riesgo de que los contaminantes sean solubilizados por el agua, evitando en el caso del arsénico más del 80 por ciento de sus lixiviados. Además, el nano-hierro favorece que crezcan plantas estabilizadoras.

El trabajo ha abierto paso a otras posibilidades que ya se están experimentando en un nuevo proyecto, mediante la combinación del uso de nanopartículas con otras enmiendas para suelos, con el fin de desarrollar tecnologías híbridas sostenibles y efectivas. El equipo ovetense ha estado integrado por José Luis Rodríguez Gallego, del área de Geoquímica Ambiental del Indurot y del Departamento de Explotación y Prospección de Minas, así como por Eduardo Rodríguez-Valdés y Diego Baragaño Coto, también del Indurot. Las pruebas se realizaron en Mieres, en terrenos de la antigua mina de mercurio de El Terronal. Rodríguez Gallego explicó que el resultado de esta investigación "sería perfectamente aplicable y seguro a escala real en amplias extensiones de terreno".

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook
Lo último Lo más leído