19 de febrero de 2020
19.02.2020

Asturias rendirá homenaje el sábado día 29 de febrero a la científica Margarita Salas

La iniciativa aspira a consolidarse y tener continuidad cada cuatro años coincidiendo con los bisiestos

19.02.2020 | 16:46
Asturias rendirá homenaje el sábado día 29 de febrero a la científica Margarita Salas

Asturias dedicará el próximo 29 de febrero a recordar la obra científica de Margarita Salas, en un acto sencillo y simbólico que contará con la intervención de uno de sus discípulos más destacados, Carlos López Otín. La Consejería de Ciencia, Innovación y Universidad, con la colaboración del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha elegido este día para reivindicar el trabajo de la bioquímica sobre el fago ?29, el virus al que consagró su trayectoria investigadora, y con el que de forma simbólica coinciden el día y la primera letra del mes.

Esta iniciativa tendrá continuidad cada cuatro años, los bisiestos, y el fago ?29 será el hilo conductor cada 29 de febrero para que distintos discípulos y discípulas recuerden la figura de Margarita Salas.

En este primer acto, que se celebrará a las 12:00 horas en la Sala de Cámara del Auditorio Príncipe Felipe de Oviedo, será el catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Oviedo Carlos López-Otín quien reflexione sobre la obra de su maestra y madrina en su investidura como Doctor Honoris Causa de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) en 2015.

La presidenta del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Rosa Menéndez, acompañará al consejero de Ciencia, Borja Sánchez, en las intervenciones institucionales. Por su parte, la científica del Instituto Nacional del Carbón y presidenta de la Asociación de Divulgación Científica de Asturias, Teresa Valdés-Solís, será la encargada de presentar el evento y explicar el origen de esta iniciativa de la que ha sido promotora.

La patente más rentable de la ciencia española


Margarita Salas comenzó a estudiar el fago o bacteriófago ?29 (phi29) en 1967 y descubrió que una proteína (DNA polimerasa) de este diminuto virus era capaz de amplificar el ADN de forma rápida y sencilla, lo que supuso una revolución para la genética molecular y la medicina forense, entre otros campos. Esta patente fue la más rentable de la historia de la ciencia española y solo entre 2003 y 2009 supuso más del 50% de los beneficios del CSIC.

El acto del 29 de febrero, abierto al público hasta completar aforo, pretende ser un preámbulo al homenaje que el Principado tiene previsto organizar durante la Semana de la Ciencia del próximo mes de noviembre, una actividad en la que Margarita Salas estaba especialmente implicada.

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