01 de junio de 2020
01.06.2020
La Nueva España

Un estudio de la Universidad de Oviedo revela que el cambio climático pone en riesgo la supervivencia de todos los insectos

Hasta ahora se creía que las especies que vivían en zonas templadas podían beneficiarse del calentamiento global

01.06.2020 | 12:38
Un estudio de la Universidad de Oviedo revela que el cambio climático pone en riesgo la supervivencia de todos los insectos

El cambio climático puede acabar con los insectos. Así lo revela una investigación de la Universidad de Oviedo y la Universidad de Uppsala (Suecia), que ha puesto de manifiesto que los insectos estarán más amenazados por el aumento de las temperaturas de lo que se pensaba. Hasta ahora se creía que el riesgo era únicamente para los insectos cuyo hábitat se encuentra en los trópicos; si bien, según este informe el calentamiento global también puede afectar a los de las zonas templadas.

Tras reanalizar datos ya publicados, y considerados clásicos, sobre temperatura y supervivencia de insectos, el personal investigador ha encontrado patrones novedosos y más preocupantes. La conclusión del estudio, publicado en la revista Scientific Reports, supone un gran cambio a la hora de considerar la vulnerabilidad de los insectos frente al calentamiento global, el impacto que este puede tener sobre sus poblaciones -y por tanto sobre las redes ecológicas de las que forman parte-, así como sobre los servicios ecosistémicos que estas especies aportan.
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Los estudios previos habían concluido que los insectos de los trópicos estarían muy amenazados por el cambio climático, al vivir actualmente muy cerca de su temperatura óptima y crítica, pero que los insectos de zonas templadas, al encontrarse muy lejos de esas temperaturas, podrían incluso beneficiarse del cambio climático. El problema estriba en que, para todos estos cálculos, los estudios clásicos consideraban temperaturas medias anuales, sin tener en cuenta que la gran mayoría de insectos permanecen inactivos con el frío, es decir, una buena parte del año.

Cuando se tiene en cuenta la biología de las distintas especies con más detalle, y solo se consideran en los modelos aquellos meses en los que las diferentes especies están activas, como se ha hecho en este nuevo estudio, las temperaturas óptimas y críticas para la biología de los insectos se acercan mucho más, o superan, a las que predicen los modelos de cambio climático, mostrando su vulnerabilidad. "Los insectos de zonas templadas estarían tan amenazados por el cambio climático como los tropicales", afirma Germán Orizaola, profesor de la Universidad de Oviedo y autor del estudio junto a los investigadores suecos Frank Johansson y Viktor Nilsson-Örtman.

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