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Hallan el rastro histórico de 81 pioneros asturianos de la colonización de Florida

Las universidades de South Florida y Málaga ultiman la digitalización del archivo parroquial de la ciudad que fundó el avilesino Pedro Menéndez

Una pintura sobre el ceremonial de la llegada de Pedro Menéndez a Florida | Irma Collín / LNE

Una pintura sobre el ceremonial de la llegada de Pedro Menéndez a Florida | Irma Collín / LNE

La historia de las gentes de San Agustín de la Florida, la ciudad más antigua de Estados Unidos en virtud de ser la heredera del asentamiento que fundó el navegante avilesino Pedro Menéndez, estará lista y al alcance de un clic en un año, el próximo 1 de febrero de 2022. “Hemos transcrito ya el 85 por ciento de la colección documental de la parroquia y estamos creando una base de datos para que los usuarios puedan acceder a toda la información”, explica el profesor John Michael Francis, director del departamento de Estudios de la Florida de la Universidad del Sur de la Florida y uno de los mayores expertos en el pasado del estado al que se ha retirado Donald Trump luego de haber salido de la Casa Blanca. Como avance de los hallazgos, Francis detalla que se ha hallado el rastro de 800 personas que formaron parte de la avanzadilla española en la colonización de la península de Florida, entre ellas 81 asturianos.

John Michael Francis, en una pasada visita a Avilés | Irma Collín / LNE

Lo que los investigadores de Francis y el propio Francis pretenden es abrir de par en par la documentación parroquial más antigua de Estados Unidos. “El proyecto se basa en las 8.267 páginas de documentos coloniales del archivo parroquial de San Agustín de la Florida, que va de 1594 a 1821 [cuando los estadounidenses se hacen con el control de aquellos territorios españoles]. Hablamos de bautismos, confirmaciones, matrimonios y entierros que se celebraron en San Agustín durante el período colonial”, explica el profesor estadounidense, autor de “Una historia ininterrumpida y un espíritu imperecedero” (Éditions du Signe, 2015), una monografía sobre la fundación de la ciudad de Pedro Menéndez. “Lamento decir que se han perdido todos los documentos parroquiales entre las fechas de la fundación (1565) y 1594”, aclara.

El equipo que lidera Francis está a un lado y al otro del Atlántico. Es una colaboración entre su universidad y la de Málaga. “Ellos son los que dan el soporte técnico al trabajo de archivo”, señala. “En febrero de 2021 ganamos una beca de 250.000 dólares concedida por el Archivo Nacional de los Estados Unidos para hacer este proyecto dentro de un término de dos años”, explica desde su despacho en el campus de St. Peterburg. “Trabajamos con una paleógrafa de primera calidad en Sevilla y con una traductora en Inglaterra. Mi equipo universitario es de cinco personas”, explica.

La estatua erigida a Menéndez en San Agustín de la Florida. | LNE

La estatua erigida a Menéndez en San Agustín de la Florida. | LNE

“Estamos registrando todos los datos biográficos que aparecen en estos documentos, lo que nos permite reconstruir la población colonial de San Agustín, los matrimonios, las relaciones de compadreo, los vínculos entre la población europea y las poblaciones indígenas, y los esclavos negros y los negros libres que vivían allí”, resume.

Cuenta Román Antonio Álvarez en su libro “Hazañas de Pedro Menéndez” (Nieva, 2019) que “la expedición de Menéndez divisó la costa de la Florida el día 23 de agosto y cinco días después, el 28 de agosto de 1565, día de San Agustín, se realizó el primer desembarco”. Más adelante apunta: “Después del desembarco construyen un fuerte, que será el primer asentamiento español en la península [de la Florida], y le ponen por nombre San Agustín”. A partir de aquí es cuando nace la documentación con más abolengo del país que preside Joe Biden desde el pasado miércoles .

Francis sostiene que la conquista y colonización de la Florida “no fue militar” o, al menos, “no sólo militar”. “Llevo años recopilando la información personal de toda la gente que me he ido encontrando en los archivos. Todo esto lo fui recogiendo en una lista de Excel, pero fue un lío”, confiesa el profesor de Historia. Pedro Menéndez y sus ochocientos hombres (y mujeres) firmaron el acta de bautismo de la ciudad de San Agustín el día de Covadonga de 1565. Entre estos 800 estaban los 81 asturianos localizados por Francis, pero son sólo una pequeña muestra de la presencia asturiana al otro lado del mar. “De momento, no sabemos exactamente a cuántos asturianos se señalan en esta colección, pero es algo que se podría determinar en cuanto tengamos toda la información registrada en la base de datos. Es realmente algo espectacular”, concluye.

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