Arranca el XXXIII Festival de la Manzana de Villaviciosa. Será el viernes de la semana próxima, 8 de octubre, con un amplísimo programa de actos. En la presentación, ayer, los responsables municipales destacaron que este se hace posible una “cierta normalidad” por la mejoría en la incidencia del covid.

La cita, declarada Fiesta de Interés Turístico Regional, comenzará con la celebración de unas jornadas técnicas impartidas por técnicos del Servicio de investigación y desarrollo agroalimentario (SERIDA) y del Instituto de Productos Lácteos de Asturias (IPLA). Se abordarán temáticas como las repercusiones del cambio climático en la floración de las variedades de manzano. Todas las ponencias tendrán lugar en el Teatro Riera, y se deberá hacer una reserva previa a través de la web del Festival. Ya por la tarde, a las 19.00 horas, también en el Riera se celebrará el acto de apertura del Festival, con el pregón del entrenador de fútbol Marcelino García Toral. El concierto del grupo local “Staytons”, en la Plaza del Ayuntamiento, cerrará la primera jornada festiva.

El sábado, día 9, a partir de las 11.00 horas, tendrá lugar en la Plaza de Abastos la XXXV Exposición de manzana de mesa y Sidra de Asturias, donde se elegirán las mejores manzanas de la región. Hasta la una del mediodía los asistentes podrán degustar diferentes sidras espumosas y filtradas con denominación, previa compra de la copa conmemorativa del apoyo a la candidatura de la cultura sidrera a Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO. Además, la recaudación irá destinada a los afectados por la erupción del volcán Cumbre Vieja en la isla de La Palma. Paralelamente, en la Casa de los Hevia se inaugurará la exposición del SERIDA sobre variedades de manzana incluidas en la DOP Sidra de Asturias.

Durante la tarde, en la carpa que se colocará junto al Ayuntamiento, los más pequeños podrán disfrutar de cuentacuentos, talleres y otras actividades lúdicas. En la misma zona, a las 17.00 horas, se celebrará el acto central del Festival, con la Bendición del Primer Mosto de manzana y la Ofrenda a la Portalina, además de la interpretación de la Danza-Salve del Portal, bajo la dirección de Ana María González, cantada por el coro parroquial y la Coral Capilla de la Torre, y el acompañamiento musical de la Banda de Música de Villaviciosa y la participación de la Banda de Gaites Villaviciosa-El Gaitero.

El programa se desarrollará hasta el lunes, 12 de octubre, con un listado de actos repleto cada jornada, protagonizados por la cultura sidrera, la música, el deporte , las conferencias y las actividades para todos los públicos en los puntos más emblemáticos de la capital maliayesa.

Ya el domingo, la jornada arrancará con la II Carrera Popular Solidaria “Entremanzanas”, en favor de la Asociación Española Contra el Cáncer, con la colaboración de ACOSEVI y el Clob El Gaitero Atletismo Villaviciosa. La carrera saldrá a las 11.00 horas del parque de la Barquerina y finalizará en El Ancho. Tras la prueba deportiva, el Dúo Astur amenizará la plaza del Ayuntamiento en el Festival de Asturianía, a partir de las 12.30. En el mismo emplazamiento, a las cinco de la tarde, la nutricionista Nuria Granados ofrecerá la charla y demostración gastronómica “Descubre los sabores de Villaviciosa”. Mediante un showcooking en directo, la dietista desgranará los valores nutricionales de la fruta protagonista.

Durante la mañana, en la Plaza de Abastos se repetirá la degustación de sidras naturales, y a las 13.30 se entregarán los premios del del XXXV Concurso-Exposición de Manzana de mesa y manzana de sidra de Asturias y del XV Concurso de las mejores Plantaciones de Asturias, que se cerrará con la actuación de la artista asturiana Anabel Santiago. En la carpa de actividades se repetirán los talleres infantiles, y a las 19.30 tendrá lugar la cata sensorial “La Sidra y los quesos de la Comarca”, impartida por Iñaki Busto, que será un aperitivo del International Cheese Festival que se celebrará en Oviedo en Noviembre. En el parque de la Ballina, a las 12 del mediodía, los más pequeños podrán participar en el taller “Plantas aromáticas y esencias de manzana”, para el que será necesaria inscripción previa, así como para el de la tarde, “Taller de creación literaria y cuentacuentos El viaje de la abeja Reina”. El formulario de inscripción se puede rellenar en la web municipal.

El lunes, las actividades infantiles coparán el parque de la Ballina, y en la Plaza de Abastos. A las 17.00 horas, el Consejo Regulador de la DOP Sidra de Asturias ofrecerá la actividad “D.O.P. Sidra de Asturias en tres dimensiones”, en la que, a través de unas gafas de realidad virtual, los participantes se trasladarán a un llagar donde se verán las distintas fases de elaboración de la sidra, así como el escanciado de un culín virtual. A las 18.30, en la Plaza del Ayuntamiento dará comienzo el XXXIV Concurso de Escanciadores de Villaviciosa, prueba puntuable para el XXVIII Campeonato Oficial de Escanciadores. Para finalizar, el músico asturiano Héctor Braga ofrecerá un concierto a las ocho de la tarde en el Teatro Riera.

El martes, último día del Festival, comenzará a las 10 de la mañana con la Gymkana Juvenil “Asturias Paraiso 2050. La importancia de los Ecosistemas Rurales”. Entre las 11.00 y las 14.00 horas se podrá realizar la visita guiada a la finca “EcoJusto”, de cultivo ecológico de manzana de sidra, y de vuelta a la capital, a partir de las 12.00 habrá animaciones musicales, además de una visita guiada por los rincones emblemáticos del casco viejo de La Villa, como capital manzanera.

En el parque Ballina, también a las 12.00 horas, los niños de entre 6 y 12 años podrán asistir al “Taller Magalla de manzana. Reciclaje y artesanía”. Ya por la tarde, en el Teatro Riera, se podrá disfrutar de la retransmisión de ópera en directo desde el Teatro Campoamor “La flauta mágica”, de Wolfgang Amadeus Mozart.

La programación se completa con las visitas guiadas a los llagares Castañón, Cortina, y la fábrica El Gaitero. También se instalará en la calle Balbín Busto el Mercado de la Manzana, en horario de 11.00 a 20.00 horas, así como el Mercadillo de Otoño, en el parque de la Ballina, de 11 a 20.30. Además, el tren turístico volverá a recorrer pumaradas y llagares, iglesias románicas o entornos medievales, cuya recaudación irá en favor de la Asociación Raitana Pro Personas con Discapacidad. Las exposiciones en la Casa de los Hevia, la Plaza de Abastos y el Parque de la Ballina se mantendrán durante los cuatro días del Festival.

Además, desde el Consistorio han anunciado que el día 21 de octubre se celebrará el Apple Day, de procedencia anglosajona y gran difusión internacional, al que Villaviciosa, como capital manzanera de España, se unirá por primera vez con un programa de actos que se presentarán próximamente. El alcalde maliayo, Alejandro Vega ha hecho hincapié en que la celebración tanto del Apple Day, como del Festival de la Manzana “son fundamentales para la consecución de la Cultura Sidrera como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad”.