18 de marzo de 2018
18.03.2018
FÚTBOL. La Liga
Barcelona 20Athletic Club

 

El Barcelona sentencia al Athletic en media hora

Messi lidera la brillante primera mitad de los catalanes, que no dieron ninguna opción

18.03.2018 | 11:18

El FC Barcelona sumó una nueva victoria (2-0) frente al Athletic Club, manteniendo su condición de líder indiscutible e invicto gracias a una gran actuación colectiva en la primera mitad y, en especial, de un Leo Messi que desarboló con su juego y un gol la defensa de un rival tocado tras la eliminación de Liga Europa.

Las bajas importantes en el once blaugrana de Sergio Busquets, por lesión, y Luis Suárez, por sanción, apenas tuvieron repercusión en un conjunto local que encontró una vez más en Messi su referencia ofensiva y en el trabajo en bloque en la presión adelantada la manera de ahogar cualquier intento oponente.

El argentino avisó a balón parado, antes de combinar por enésima vez durante esta temporada con un Jordi Alba que en esta ocasión optó por asistir a Paco Alcácer. El valenciano aprovechó la ausencia de Suárez para anotar su primer tanto de 2018 pocos minutos después del arranque del partido en el Camp Nou.

El tempranero tanto evidenció las dudas de un Athletic con posible fatiga y en mal momento anímico, después de su caída en los octavos de Liga Europa frente al Marsella del pasado jueves. Ante su ex equipo, Ernesto Valverde no tuvo piedad y ordenó una presión adelantada que puso en apuros a los vascos.

Con los bilbaínos encerrados en su campo, Kepa Arrizabalaga y los postes evitaron una goleada antes del descanso. Ousmane Dembélé, en su mejor momento como jugador culé, se topó en dos ocasiones con las buenas acciones del guardameta, mientras que Philippe Coutinho, en dos ocasiones, y Paulinho, en otra, se estrellaron con la madera.

Al que no hubo forma de frenar fue a Messi, que recibió un pase de Dembélé en la frontal del área para ampliar la ventaja con un disparo cruzado raso. El segundo tanto certificó la superioridad visible del Barcelona en una primera mitad en la que Marc-André Ter Stegen estuvo inédito.

Messi celebra su gol ante el Athletic. REUTERS

Tras el descanso, 'Kuko' Ziganda intentó cambiar la marcha del partido moviendo un banquillo en el que contaba con los sorprendentes suplentes Iñaki Williams y Aritz Aduriz. Sin embargo, el técnico optó por reforzar el centro del campo con la entrada de Ander Iturraspe para tratar de frenar la sangría de ocasiones local.

La modificación provocó un cambio de actitud que desembocó en los mejores minutos visitantes, con tímidos acercamientos liderados por el jugador en punta, Sabin Merino. Esta sustitución niveló el juego, aunque los bilbaínos no lograron el acierto para recortar diferencias, a pesar del ingreso al terreno de juego de Williams y Aduriz.

La mejora rival, la relajación y el cansancio bajaron la intensidad de un Barcelona que ya no pudo encontrar con facilidad a Messi y que se limitó a gestionar su ventaja, cosechando tres puntos que presionan a un Atlético de Madrid a 11 del liderato antes de su visita al Estadio de la Cerámica de este domingo con el parón por selecciones de la próxima semana a la vista.

El Athletic, por su parte, cierra con esta derrota una mala semana de cruda realidad por la temporada escasa de fútbol. La reacción tras el descanso endulza unos pobres primeros cuarenta y cinco minutos, aunque el resultado deja a los bilbaínos a nueve puntos de los puestos de Liga Europa que marca el Villarreal antes de su encuentro contra los colchoneros.

Ficha técnica

  • FC Barcelona: Ter Stegen; Sergi Roberto, Piqué, Umtiti, Jordi Alba; Dembélé (Iniesta, min. 64), Paulinho, Rakitic, Coutinho (André Gomes, min. 85); Messi y Alcácer (Aleix Vidal, min. 74).
  • Athletic Club: Kepa; De Marcos, Unai Núñez, Íñigo Martínez, Saborit; Beñat (Iturraspe, min. 46), San José, Susaeta (Williams, min. 63), Raúl García, Lekue; Sabin (Aduriz, min. 71).
  • Goles: 1-0, min.8, Alcácer. 2-0, min.30, Messi.
  • Árbitro: Jaime Latre (C. Aragonés). Amonestó a Umtiti (min. 17) y Dembélé (min. 38) por parte del FC Barcelona y a Raúl García (min. 31) y Lekue (min. 40) en el Athletic Club.
  • Estadio: Camp Nou. 84.053 espectadores.
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