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Amador Menéndez

La ciencia en un tuit

Amador Menéndez

El “código postal” del cáncer

Se identifican “etiquetas moleculares” que dirigen la expansión de tumores

Todo empieza en un una pequeña región, el denominado “foco primario”. En un ambiente no demasiado favorable, muchas de las células cancerígenas allí presentes se mueren sin causar daño alguno en el paciente. Pero en ocasiones logran escapar y colonizar un órgano o tejido, encontrando ahí un nicho muy apropiado para su proliferación y expansión.

Se conoce como metástasis (del griego “metastasis” –mudarse de lugar–) a este proceso de migración de un foco cancerígeno a un tejido u órgano determinado, siendo responsable del 90% de muertes en pacientes con cáncer. El destino no es aleatorio. Un equipo de investigadores ha identificado “etiquetas moleculares” –una especie de código postal– que les indican a las células tumorales a qué órganos deben dirigirse. Este hallazgo abre una esperanzadora vía a la lucha contra el cáncer.

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