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La patronal del juego advierte del peligro de las apuestas online para los menores

"Están creando una alarma injustificada con el juego presencial", dicen los empresarios, que sitúan a la región a la cola del país en número de salas

Una casa de apuestas en la calle General Elorza. FERNANDO RODRÍGUEZ

Los empresarios asturianos del sector del juego atribuyen el crecimiento exponencial del número de jóvenes adictos a los juegos de azar reflejados en diferentes estudios a la proliferación de las apuestas por internet. Fuentes del sector consideran que se está creando "una alarma injustificada con el juego presencial", a raíz de la denuncia pública realizada por Izquierda Unida en Oviedo tras la reapertura de una casa de apuestas en La Tenderina. Los empresarios se defienden asegurando que "Asturias está a la cola de España" en cuanto al número de salones de juego y sostienen que en el Principado "es donde existe una regulación más estricta" para abrir este tipo de negocios.

Las compañías dedicadas a los locales de juego presencial garantizan la existencia de controles para evitar la entrada de menores a los establecimientos. Si bien el Principado anunció el miércoles una modificación del Reglamento de Máquinas Recreativas y de Azar para ampliar la distancia mínima entre salas e incorporar el control de acceso mediante DNI a este tipo de locales, la patronal dice que ya existe este tipo de vigilancia como ocurre en bingos y casinos. "Tenemos las normas más restrictivas de todas las Comunidades Autónomas en este tipo de juego", subrayan.

Dichas dificultades sitúan a la región, según explican, en los últimos puestos del ranking nacional en cuanto a locales de apuestas. "En Asturias tenemos 1,84 salas por cada 100.000 habitantes, mientras que la media nacional es de 6,05", apuntan en relación a unos datos que colocan al Principado en el penúltimo puesto de esta clasificación.

Contraponen esas restricciones con el libre albedrío que, a su juicio, se encuentran las apuestas por internet. Señalan que el juego online "está plenamente liberalizado, con una publicidad indiscriminada y especial incidencia en los medios televisivos y de radio", facilitando la incorporación de los menores al mundo de las apuestas sin ningún tipo de control. "Cualquiera que lleve un móvil puede estar en un casino, un bingo o una sala de juego, sin restricción de horario ni de gasto", destacan.

Concretamente, apuntan a la existencia de 5.000 páginas web, "tanto legales como ilegales" que actualmente ponen en bandeja a niños y jóvenes el poder realizar apuestas sin ningún tipo de control, mientras que en los locales esas facilidades no existen y la propia administración supervisa su actividad. "El año pasado recibimos unas 400 inspecciones y no se detectó casi ninguna irregularidad", comenta un miembro de una empresa asturiana del sector.

Por otro lado, reivindican su participación en los diferentes organismos constituidos para velar por un juego responsable en la región. Señalan que la Asociación Empresarial del Recreativo (AERPA), la Asociación Empresarial de Salones de Juego (AESPA) y la Asociación de Empresas del juego del Bingo (ASEBI) forman parte actualmente de la comisión de prevención contra la ludopatía

Lucha contra la adicción

Del mismo modo, el sector está presente en una comisión de trabajo para la prevención de la ludopatía, constituida por el Principado de Asturias con representación de los diferentes subsectores, incluida la patronal. Dichos grupos de trabajo se encargan de analizar los estudios sobre juego realizados tanto a nivel regional como nacional. Entre los compromisos adquiridos por las empresas, está el de formar al personal de juego para fomentar el juego responsable entre los clientes. "Además, estamos llevando a cabo otras acciones pioneras en la región", afirman.

Por todo ello, piden una mayor responsabilidad a las instituciones a la hora de atacar la labor del sector. "El juego en Asturias cuenta con una administración rigurosa y responsable, no existiendo problemática especial en el mismo y en lo que respecta a los salones de juego están perfectamente regulados", concluyen fuentes de la patronal del sector, descontentos con que los efectos de las apuestas por internet salpiquen a los 8.000 puestos de trabajo que genera su actividad en el Principado.

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