24 de enero de 2017
24.01.2017

Revelan la relación entre la esquizofrenia y la adicción a la nicotina

24.01.2017 | 01:51

Científicos franceses desvelan en un estudio publicado ayer en la revista "Nature Medicine" los mecanismos cerebrales que pueden explicar la adicción a la nicotina que presentan, con frecuencia, pacientes con esquizofrenia.

A partir de un experimento con ratones, investigadores del Instituto Pasteur de París, han mostrado cómo la nicotina afecta al funcionamiento de la corteza prefrontal del cerebro, un área asociada a la cognición que suele verse alterada por transtornos psiquiátricos.

Los científicos creen que la administración de nicotina puede revertir parte de los síntomas de la enfermedad mental, lo que explica la tendencia de muchos pacientes a "automedicarse" con el consumo de cigarrillos. "La administración reiterada de nicotina restaura la actividad normal de la corteza prefrontal, lo que nos sugiere una posible diana terapéutica para tratar la esquizofrenia", afirmó Uwe Maskos, autor principal del estudio.

Los científicos han trabajado con roedores cuyo ADN incluye una mutación del gen CHRNA5 que recientemente se ha asociado con un aumento del riesgo de sufrir tanto tabaquismo como esquizofrenia. Esa mutación provoca una disminución de la actividad de las células de la corteza prefrontal.

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