31 de agosto de 2019
31.08.2019

El "gen homosexual" no existe

El estudio más amplio hasta la fecha descarta que haya un único elemento genético distintivo de las personas gais

31.08.2019 | 00:11

Un amplio estudio científico ha descartado que se pueda pronosticar a través de la genética el comportamiento sexual de un individuo y su posible atracción por las personas de su mismo sexo. No existe un "gen gay", en cambio hay muchos genes que afectan a la probabilidad de que determinada persona haya tenido parejas homosexuales.

"(Debemos) resistirnos a las conclusiones simplistas, porque los fenotipos de conducta son complejos, porque nuestro conocimiento genético es rudimentario y porque tenemos un largo historial de mal uso de los resultados genéticos con propósitos sociales", indica Andrea Ganna, investigador del Hospital Genético de Massachusetts (EEUU).

Ganna encabeza el equipo científico del Laboratorio Europeo de Biología Molecular, en el Instituto de Medicina Molecular de Finlandia, que llevó a cabo el estudio realizado entre casi medio millón de personas y que encontró que las variaciones genéticas de un individuo no tienen por qué pronosticar de manera significativa su comportamiento homosexual o heterosexual.

"Nuestras conclusiones amplían el conocimiento de los elementos en el comportamiento homosexual", ha declarado este investigador, que también da clases en la Escuela de Medicina de Harvard, al tiempo que insiste en rechazar las "conclusiones simplistas". Durante la conferencia de prensa, Ganna evitó responder en uno u otro sentido si la homosexualidad es una característica genética o una opción de comportamiento.

El equipo internacional encabezado por Ganna examinó la información genética de más de 470.000 personas que dijeron haber tenido un comportamiento homosexual.

Los autores llevaron a cabo estudios de asociación de genomas en el UK Biobank y la firma 23andMe, que ofrece análisis genéticos al público en general. Pero no hallaron patrón alguno entre las variantes genéticas que pudiera usarse para pronosticar o identificar de manera significativa el comportamiento sexual de una persona, en lo que hipotéticamente se ha dado por llamar el "gen gay".

En un artículo relacionado, Melinda Mills, del Departamento de Sociología en la Universidad de Oxford (Reino Unido), apunta que "la evidencia de que la orientación sexual tiene un componente biológico podría moldear la aceptación y la protección legal" de esa conducta. Del 4 al 10 % de los individuos en Estados Unidos dan cuenta de algún comportamiento homosexual, por lo cual esa evidencia, si la hubiese, podría afectar a "una proporción considerable de la población", agrega Mills.

Muchos genes con efectos pequeños en las personas podrían contribuir en conjunto "a las diferencias individuales en la predisposición al comportamiento homosexual", según los investigadores. En el estudio, sólo cinco variantes genéticas resultaron vinculadas "significativamente" con el comportamiento homosexual y otras miles de variantes aparecieron como involucradas, esas variantes tuvieron efectos pequeños que quedaron lejos de componer un pronóstico.

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