18 de octubre de 2019
18.10.2019
Premios Princesa

Alejandro Portes, legado hispano y nueva sociología

17.10.2019 | 20:00

Alejandro Portes es uno de los científicos sociales de origen hispano de mayor reconocimiento internacional. Su condición de hispano vertebra su trayectoria vital y casi toda su obra. Nace en Cuba y sale muy joven como exiliado político hacia Argentina, para pasar luego a EE UU, donde pronto consigue la ciudadanía y luego desarrolla toda su carrera profesional, que culmina en las dos últimas décadas en la Universidad de Princeton. Esa carrera le ha llevado también hasta Miami, la ciudad en la que todo lo hispano, de dentro y de fuera de EE UU, tiene un sitio. En la etapa más reciente ha prodigado también estancias e investigaciones en España.

El grueso de su obra puede verse como un cuadro sociológico de la sociedad global en la que lo hispano es protagonista de algún modo. Al menos en tres piezas centrales de su obra: las migraciones internacionales de origen y destino hispano, la relevancia de las comunidades transnacionales en la formación de ciudades globales y el papel de las instituciones en el desarrollo económico.

Portes ha ofrecido el mejor retrato sociológico disponible sobre las segundas generaciones de inmigrantes, tanto en EE UU como en Europa. Las segundas generaciones son las que permiten hacer un adecuado balance social de las migraciones. Ese retrato se compone de historias de integración más que de exclusión. Eso ya es importante, porque prueba que el balance neto de las migraciones es mucho más positivo que negativo. Pero aún es más interesante saber que los logros de integración dependen crucialmente de estos factores: que la inmigración llegue en flujos ordenados y que se componga de orígenes diversos; que la sociedad receptora evite la segregación residencial y acepte una asimilación cultural lenta.

Portes es un contribuyente destacado del llamado "giro institucional" en los estudios del desarrollo económico, protagonizado por economistas como North o Acemoglu. Este giro ha puesto el acento en las instituciones como factores del crecimiento económico prolongado, particularmente en algunas instituciones, como las de protección de los derechos de propiedad, de control de los gobiernos, de reducción de las desigualdades o de innovación. Portes ha enriquecido la comprensión del crecimiento en países de Latinoamérica y de Europa del Sur, añadiendo interesantes desarrollos metodológicos para su análisis empírico.

Sus estudios sobre la ciudad de Miami han mostrado la doble cara de las migraciones masivas. Tensionan hasta sus límites las costuras de la sociedad de acogida, pero también posibilitan una inmensa pluralidad de lazos, identidades e intercambios transnacionales. En el caso de esa ciudad, las comunidades transnacionales hispanas han sido el vector principal de su transformación en una ciudad global y de su prosperidad.

La obra de Portes no se ha limitado a esas contribuciones temáticas al conocimiento social. También es protagonista de la llamada Nueva Sociología Económica (NSE), un enfoque teórico y aplicado que viene complementando de manera muy fructífera los análisis propios de la economía. Ese enfoque, que inició el sociólogo americano Granovetter hace tres décadas, se apoya en una idea central: los valores, las normas, las redes sociales, junto a otros muchos mecanismos sociales, son constitutivos de los comportamientos y las instituciones sociales; no son meras influencias o limitaciones ajenas a la lógica económica. Puede merecer la pena recordar que entre los protagonistas más destacados de esta NSE hay también otros sociólogos hispanos trabajando en los EE UU, como el español Mauro Guillén o la argentina Viviana Zelizer.

Con Portes, la Fundación Princesa de Asturias ha premiado ya a siete sociólogos en lo que va de siglo. Una cifra que refleja una prima de reconocimiento a esta ciencia respecto a otras ciencias sociales, en particular respecto a la economía, aún cuando ésta es reina indiscutible en los debates y la orientación de las políticas públicas. Puede que la Fundación y sus jurados acierten con ese criterio y anticipen algo el signo de los tiempos futuros. Las demarcaciones tradicionales de las ciencias sociales ya se traspasan con facilidad y las ciencias "blandas" se hacen más sensibles a los "grandes asuntos", esos que mejor ayudan a entender las señales del bienestar y el malestar de este siglo. Otros premios recientes en ciencias sociales han alcanzado a la filosofía moral y a las humanidades, que comparten con la sociología esa actitud vigilante sobre lo que más importa en el mundo contemporáneo.

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