La peña sportinguista Joaquín de Sariego distinguió a Abelardo con la 40.ª edición trofeo "Carro del País" por su tradición como rojiblanco, tanto antes como futbolista, como después de técnico que ascendió al equipo y ahora como entrenador en esta temporada. El Pitu recibió el trofeo de manos del presidente de la peña Serafín Cifuentes. También se premió durante el almuerzo en el restaurante Amandi a Javier González Barcala, del Sporting Genuine por su capacidad de trabajo y sacrificio ante los problemas físicos que padece. La entrega la hizo el exjugador Javi Fuego, bajo la recomendación del tesorero Mario Canal. Acudieron al acto, entre los 160 comensales, Joaquín Alonso, socio de honor de la peña y relaciones institucionales del Sporting, además de exjugadores rojiblancos. También estuvo Emilio Llerandi, vicepresidente de las peñas sportinguistas, y Saúl Bastián, alcalde de Sariego, que elogiaron la labor del técnico. Abelardo manifestó que "se generó mucha ilusión con ascender a Primera, pero no será fácil porque hace falta tiempo y paciencia. Pero tenemos una gran afición".