18 de enero de 2019
18.01.2019

Saturno no siempre ha tenido anillos

18.01.2019 | 01:24

Uno de los últimos actos de la nave espacial "Cassini" de la NASA (la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio estadounidense) antes de su muerte en la atmósfera de hidrógeno y helio de Saturno fue rodar entre el planeta y sus anillos y dejar que la arrastraran, actuando esencialmente como una sonda de gravedad. Ahora, las mediciones precisas de la trayectoria final de "Cassini" han permitido a los científicos realizar la primera estimación precisa de la cantidad de material en los anillos del planeta, pesándolos en función de la fuerza de su empuje gravitacional. Esa estimación, alrededor del 40 por ciento de la masa de la luna de Saturno Mimas, que en sí misma es 2.000 veces más pequeña que la luna de la Tierra, les dice que los anillos son relativamente recientes, que se originaron hace menos de 100 millones de años y quizá tan sólo tan recientemente como hace 10 millones de años.

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