19 de enero de 2018
19.01.2018

La vacunación repetida multiplica la protección frente a la gripe

Una investigación reciente subraya el papel defensivo de la inmunización para prevenir los casos más graves

19.01.2018 | 03:27
La vacunación repetida multiplica la protección frente a la gripe

Nueva prueba de la eficacia de la vacuna de la gripe. Un estudio llevado a cabo por miembros del Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP) destaca la eficacia de la vacunación contra la gripe en personas mayores para prevenir casos de mayor gravedad causados por este virus. El trabajo, cuyos resultados acaba de publicar la revista "Canadian Medical Association Journal" (CMAJ), ha sido liderado por la investigadora de la Universidad de Barcelona Ángela Domínguez.

La investigación llevada a cabo en 20 hospitales de Andalucía, Cataluña, Castilla y León, Comunidad Valenciana, Madrid, Navarra y País Vasco ha mostrado cómo la vacunación durante varias temporadas en personas mayores tiene un alto efecto protector frente a las formas graves de gripe (ingresos en la UCI y fallecimientos), el doble del efecto observado para prevenir los ingresos por gripe de menor gravedad.

"El alto efecto de la vacunación frente a casos graves se atribuye a las infecciones prevenidas y la reducción de la gravedad en aquellos pacientes vacunados en los que no se evitó la gripe", apuntan Itziar Casado y Jesús Castilla, del Instituto de Salud Pública de Navarra y del CIBERESP, autores principales del artículo.

Según apuntan los investigadores, el efecto de la vacunación para prevenir formas graves podría ser mayor del estimado en estudios previos de evaluación de la vacunación antigripal. Los nuevos resultados muestran que los pacientes mayores de 65 años vacunados en la temporada de estudio y en temporadas anteriores tuvieron una protección del 31 por ciento para prevenir ingresos hospitalarios por gripe no grave, un 74 por ciento para evitar ingresos en la UCI, y un 70 por ciento para prevenir fallecimientos asociados a la gripe, en comparación con aquellos pacientes que no se habían vacunado en la temporada de estudio ni en las tres anteriores. Además, en los pacientes en los que la vacuna no logró evitar la infección por gripe y requirieron ingreso en hospitales, la vacuna redujo en un 55 por ciento el riesgo de padecer formas clínicas graves por este virus.

La investigadora Ángela Domínguez concluye que "los resultados de este estudio refuerzan la recomendación de vacunarse contra la gripe para las personas mayores y la importancia de hacerlo cada nueva temporada para poder evitar hospitalizaciones y mortalidad asociadas a este virus".

Pere Casan, director del área de gestión del Pulmón del Hospital Universitario Central de Asturias (HUCA), hace hincapié en la relevancia de este estudio. "Desvela que el efecto protector de la vacuna antigripal se refuerza si se recibe una dosis de recuerdo anualmente, sea cual sea la combinación de agentes que contiene la vacuna", subraya el doctor Casan. Y agrega el neumólogo: "De esta forma, además de hacer las previsiones sanitarias pertinentes para las fechas más críticas de la epidemia en cuanto a la organización de las personas y de los medios, una manera de reducir la saturación de los centros sanitarios consiste en recordar a todos los ciudadanos la obligación social de vacunarse de la gripe, para su propio bien y para el de todos los ciudadanos".

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