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Asturias es, de largo, la región con más tasa de población anciana de España y de Europa

El Principado suma 231 mayores de 64 años por cada 100 menores de 15, cifra superior a la de Japón, que encabeza el ranking mundial por países

Asturias sigue batiendo récords negativos en lo que se refiere a índice de envejecimiento Los datos de 2021 no dejan lugar a dudas: Asturias es, con mucha diferencia, la comunidad autónoma con tasa de más población anciana en el país más envejecido de Europa. El índice de envejecimiento de Asturias se situó el año pasado en 231,07. Ese es el número de asturianos mayores de 64 años por cada 100 menores de 15 años. Es casi el doble que la media nacional, situada en 129,11 mayores de 64 años por cada 100 menores de 15. Y solo otras dos regiones superan el índice 200: Galicia (207,32) y Castilla y León (204,47).

El Noroeste es, de largo, la zona más envejecida de España. Porque a las tres regiones ya citadas les siguen en el ranking de envejecimiento Cantabria (165,39) y el País Vasco (158,50). También por encima de la media nacional se sitúan Aragón, con 147,76 mayores de 64 años por cada 100 menores de 15, Extremadura (147,42) y La Rioja (141,22). La Comunidad Valenciana presentó el año pasado el mismo índice de envejecimiento que la media española, 129,11. En el otro extremo del ranking aparecen Melilla, con solo 46,23 mayores de 65 años por cada 100 menores de 15, Ceuta (61,69) y la Región de Murcia (90,32). Son las únicas zonas de España que tienen más menores de 15 años que mayores de 64.

Visto de otro modo: el 27 por ciento de la población asturiana tiene más de 64 años. De hecho, Asturias tiene un índice de envejecimiento superior al de todos los países del mundo, incluido Japón, que encabeza el ranking con 214 personas mayores de 64 años por cada 100 que aún no han cumplido los 15. Así que Japón está 17 puntos por debajo de Asturias.

Pero a esa realidad se añaden otras que incrementan aún más el problema. Por ejemplo, Asturias presenta la segunda tasa de fecundidad (número de hijos por mujer) más baja de entre todas las regiones de Europa, con 0,88. Solo se ve superada por Canarias, que tiene una tasa de 0,88. De nuevo en este punto destaca negativamente todo el noroeste español. Porque Galicia se sitúa en el cuarto puesto del ranking, con una tasa de fecundidad de 1,02; Cantabria en el sexto, con 1,07; y Castilla y León en el séptimo, con 1,10 hijos por mujer.

La región registra la tasa de natalidad más baja y la de mortalidad más elevada del país

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Del mismo modo, el Principado registra la tasa de natalidad más baja de España (5,05 por mil), la de mortalidad más elevada (12,64 por ciento) y la llegada de pocos emigrantes (la población extranjera supone el 4,45 por ciento del total, muy por debajo de la media española). De ahí que Asturias no solo envejezca sino que se despueble a pasos agigantados: de mantenerse el actual desplome demográfico Asturias podría perder casi 100.000 habitantes en los próximos 13 años, y más de la mitad de la población a finales de este siglo, según las proyecciones de los demógrafos.

Asturias sumaba 637.801 habitantes en el censo del año 1900. La población fue incrementándose paulatinamente. De los 709.764 habitantes en 1910 pasó a los 779.294 de 1920. En 1930 alcanzaba ya los 834.553, mientras que diez años después se contabilizaban 869.488 asturianos. En el censo del año 1950 se registraron 895.804 habitantes, y 994.670 en el de 1960. En algún momento de la década de los sesenta del siglo pasado Asturias superó el millón de habitantes y en 1970 ya se habían alcanzado los 1.052.048 habitantes. El censo de 1981 registró 1.129.556 habitantes. Desde entonces la población no ha dejado de disminuir hasta llegar a la cifra actual: 1.011.882 habitantes.

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