13 de noviembre de 2011
13.11.2011

La triple tragedia asturiana en el gulag soviético

Los republicanos confinados en los campos de concentración del sistema ruso sufrieron a la vez el «secuestro político», la acusación de ser falangistas infiltrados y el rechazo del PC a que volvieran a España y contaran sus penas

13.11.2011 | 01:00

Gijón, J. MORÁN


Comían raíces, lombrices y pájaros, y estaban sometidos a trabajos forzados, pero ello fue tan sólo el comienzo de la triple tragedia de los republicanos españoles -entre ellos varios asturianos-, que estuvieron recluidos en el gulag, el sistema de campos de la Unión Soviética en la época de Stalin. En primer lugar, aquellos republicanos padecieron un «secuestro político» difícil de explicar; ellos, precisamente, que eran «rojos» en la patria de referencia de los rojos, la Unión Soviética.


En segundo lugar, no pudieron retornar a España o a Francia porque los dirigentes del Partido Comunista (PCE) español en la Unión Soviética «tienen una enorme responsabilidad a partir de 1948, porque da la impresión de que no quieren dejarlos salir de Rusia para que no cuenten lo que les ha sucedido». Esta hipótesis la sostiene Secundino Serrano, autor del libro recién publicado «Españoles en el gulag. Republicanos bajo el estalinismo» (Ediciones Península).


Secundino Serrano (León, 1953), estudió la carrera de Geografía e Historia en la Universidad de Oviedo y en la investigación que ha dado lugar a su libro ha recogido algunos testimonios de los asturianos que fueron víctimas de las turbulencias de dos contiendas encadenadas en el tiempo, la Guerra Civil española y la Segunda Guerra Mundial.


Y la tercera tragedia de aquellos hombres fue que también el PCE los acusó de ser «espías infiltrados», o de «falangistas embozados» que se habían mezclado con los republicanos. El hecho real es que los republicanos, a partir de 1948, comenzaron a recorrer los mismos gulags que los miembros de la División Azul -el Ejército franquista que luchó en Rusia- que habían sido capturados por los soviéticos. Esta coincidencia de destinos forzados fue la que el PC utilizó para «injuriar de este modo a los republicanos a los que además no querían dejar volver».


Secundino Serrano, catedrático del Instituto Legio VII de León, ha recogido datos de asturianos como Avelino Acebal Pérez, nacido en Jove (Gijón), en 1894, y que estuvo en el gulag a partir de junio de 1941, cuando fue detenido en Odesa junto a otros 44 marineros españoles. Acebal pasó por los campos de Dudinka y Norilsk, en el Círculo Polar Ártico, y los campos siberianos de Novosibirsk y Krasnoiarsk. En 1942, aquellos marinos, junto con 25 pilotos de aviación, fueron trasladados a Kazajstán, donde estuvieron en tres campos: Karabas, Spassk y sobre todo, Kok-Usek. En 1948 fueron conducidos a Odesa, y posteriormente pasaron por los campos de Cherepovets y Bovoroski, en la Rusia europea. Avelino Acebal fue liberado en 1954, trece años más tarde, y llegó al puerto de Barcelona el 2 de abril de 1954 en el barco griego «Semíramis», junto con otros 285 prisioneros españoles en el gulag, entre ellos, treinta y ocho republicanos.


Avelino Acebal era fogonero del buque gijonés «Inocencio Figaredo», en el que hubo otros marineros asturianos como Víctor Rodríguez Bango (Avilés, 1916). Pero «Bango firmó en Odesa un documento en el que criticaba el papel desviacionista de pilotos y marinos, y aceptaba vivir en la Unión Soviética», explica Secundino Serrano. Bango fue puesto en libertad a continuación, en 1948, y regresó a España el 18 de diciembre de 1956, en una de las siete expediciones que trajeron al país a más de dos mil «rusos españoles».


Un tercer marinero, Julio Martínez Berros, de Gijón, murió en la deportación, en 1941, trabajando en una carretera entre Norilsk y Dudinka, en el Círculo Polar Ártico. Y un cuarto, José Sáez Menéndez, nacido en Gijón en 1900, figuró como desaparecido en los archivos del Gobierno republicano en el exilio. Y existe al menos otro asturiano, Manuel Martínez Vázquez, nacido en Navia en 1910, que fue detenido en Berlín en 1945 y después llevado a la Unión Soviética y confinado en campos de trabajo forzado.


Secundino Serrano elabora en su libro las cinco tipologías de republicanos sometidos al gulag soviético. Primero, estaban los «marinos», o tripulantes de barcos -nueve y uno asturiano, el citado «Inocencio Figaredo»- a los que el final de la Guerra Civil sorprende en la Unión Soviética. «Las autoridades rusas confiscaron aquellos barcos y reunieron a sus marineros en un hotel en Odessa», explica Serrano. Cuatro son los referidos asturianos enmarcados en esta tipología. A continuación «vienen los pilotos, o alumnos de aviación que habían ido a realizar un curso de seis meses a la Unión Soviética para pilotar luego los aviones rusos vendidos a la República». A éstos también los sorprende el final de la Guerra Civil en Rusia. No consta ningún asturiano en este grupo.


La tercera tipología es la de los «berlineses», que fueron «los detenidos en Berlín en 1945». Es el caso del citado Manuel Martínez. El cuarto grupo es el de «exiliados políticos, pedagogos y educadores, que fueron a Rusia con los denominados "niños de la guerra"». Y la quinta tipología es la de los «desertores planificados», en la que no se registran asturianos. Estos «desertores fueron izquierdistas, muchos de ellos del PCE, que se apuntaron a la División Azul de manera planificada porque en España les hacían la vida imposible, los represaliaban o estaban expedientados». Su objetivo era «llegar a la Unión Soviética y pasarse al Ejército Rojo. Y se pasaron, pero les ocurrió lo mismo que a los otros republicanos: en lugar de incorporarlos al Ejército o dejarlos en libertad los mandaron a los campos de trabajo».


La peripecia de todos aquellos republicanos, unos 200 en total, tuvo también sus etapas, según Secundino Serrano. «La mayoría de republicanos decidió quedarse en la Unión Soviética y se incorporó al trabajo y a la vida ordinaria, pero el problema fue de esos dos centenares que ni querían volver a España, por miedo a la represión, ni querían quedar en la Unión Soviética». Esta situación «les parecía incomprensible a los soviéticos y al PCE español, porque se trataba de gentes de izquierda que relegaban a Rusia en beneficio de Francia o Latinoamérica, donde probablemente tenían familiares». El caso es que aquellos republicanos «se quedaron allí, como al margen, y de hecho estuvieron dos años bien cuidados, sin trabajar y con una paga; los marineros, en Odesa, y los pilotos, a las afueras de Moscú». Pero todo se complica el 21 de junio de 1941, cuando se inicia la «operación Barbarroja», o invasión de la Alemania nazi sobre la Unión Soviética. «A partir de ese día ya no hay ninguna contemplación; todo extranjero es sospechoso y todo extranjero que causa dificultades es doblemente sospechoso, con lo que una semana después de la invasión los republicanos españoles ya estaban en los campos de trabajo forzado».


Respecto a los casos asturianos, Secundino Serrano ha localizado asimismo a otros republicanos en la Unión Soviética, pero que no estuvieron en el gulag. «En 1942 y 1943 el Ejército nazi detuvo en el Cáucaso y en Finlandia a 37 niños de la guerra, que entonces eran ya jóvenes, y de esos chicos once eran asturianos», explica el historiador leonés. «Entre ellos hay dos historias muy particulares: uno que se llamaba Roberto Montes Rodríguez, "Cantinflas" de apodo, y Eloy Álvarez Alonso, "el Ruso"; los dos vinieron a España, entregados por los nazis, y terminaron incorporados a la guerrilla asturiana, al maquis, y en 1950, cuando cayó Caxigal, murieron en un enfrentamiento en El Condado, cerca de Laviana». «Cantinflas» y «el Ruso» habían sido sometidos a un proceso de reeducación y llegan Madrid «vestidos de falangistas, pero terminan en la guerrilla».


Tras el regreso de los republicanos del gulag a España, incluido el asturiano Avelino Acebal, «que es el que bate todos los récords de estancia en campos de trabajo forzado, 13 años en total», el efecto de la Unión Soviética de Stalin sobre estos hombres había sido definitivo: «Globalmente eran todos anticomunistas viscerales, como es de imaginar; habían sido republicanos, algunos de ellos comunistas, pero después de los años del gulag, sin explicación más o menos lógica, eran básicamente antirrepublicanos», concluye Secundino Serrano. La triple tragedia rusa había sido efectiva, pero en el sentido contrario.

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