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El HUCA desarrolla un sistema pionero para detectar las nuevas variantes del covid-19

El modelo, que discrimina las mutaciones británica, brasileña y sudafricana, se extiende a los laboratorios de otros hospitales de Asturias

Laboratorio del HUCA.

La sección de Virología del Hospital Universitario de Asturias (HUCA) ha desarrollado un sistema pionero para detectar las nuevas variantes del covid-19, y saber en solo 24 horas si los positivos en PCR corresponden al primer virus que llegó a Asturias o a las variantes británica, brasileña y sudafricana, que preocupan a virólogos y epidemiólogos porque, según los primeros indicios, tienen una mayor capacidad de transmisión. El sistema ya se ha empezado a implantar en los laboratorios de otros hospitales de la región, y la previsión es que se extienda a otros centros del país.

Al inicio de la pandemia, el laboratorio de virología del HUCA era el único equipamiento sanitario que podía procesar pruebas diagnósticas, que ahora se realizan ya en otros centros. Los casos se dispararon en la primera ola, y los laboratorios de otros centros hospitalarios se sumaron.

La experiencia adquirida en la primera ola de la pandemia daba cierta ventaja cuando llegó la segunda, pero el virus mutó. Y apareció a finales de año la cepa británica, que era necesario detectar rápidamente por su capacidad de transmisión.

El laboratorio de virología del HUCA, que dirige Santiago Melón, empezó a buscar esta variante en los positivos asturianos para detectar si había llegado a la región. Para ello utilizaba el método de secuenciación, que es más tradicional, más laborioso y también más lento, y que además los resultados no son tan exactos, porque tiene más condicionantes. “Nosotros queríamos ir más allá, y hacerlo más rápido y con la misma seguridad”, explicó Santiago Melón, explicó la máxima autoridad en la región en la materia.

Mutaciones del SARS-CoV-2: actuales variantes que preocupan

Las mutaciones del SARS-CoV-2 han sido observadas de manera global. Los virus, y en particular los virus de RNA como el coronavirus, evolucionan constantemente a través de mutaciones, y mientras que la mayoría de ellas no tienen un impacto significativo, algunas pueden proporcionar al virus ventajas selectivas tales como incrementar la transmisión. Esas mutaciones son causa de preocupación y necesitan ser monitorizadas.

501 Y.V2

VOC 202012/01

P1

Nombre

Primera vez detectado

Enero de 2020

Octubre de 2020

Septiembre de 2020

Sudáfrica

Brasil y Japón

Reino Unido

País en que fue detectado

Primera vez detectado en la UE

28 de diciembre de 2020

No detectado aún

9 de noviembre de 2020

Aumenta la transmisibilidad y posiblemente reduce la eficacia de las vacunas

Aumenta la transmisibilidad y posiblemente reduce la eficacia de las vacunas

Causa de preocupación

Aumenta la transmisibilidad

Mutaciones del SARS-CoV-2:

actuales variantes que preocupan

Las mutaciones del SARS-CoV-2 han sido observadas de manera global. Los virus, y en particular los virus de RNA como el coronavirus, evolucionan constantemente a través de mutaciones, y mientras que la mayoría de ellas no tienen un impacto significativo, algunas pueden proporcionar al virus ventajas selectivas tales como incrementar la transmisión. Esas mutaciones son causa de preocupación y necesitan ser monitorizadas.

VOC 202012/01

Nombre

Primera vez detectado

Septiembre de 2020

Reino Unido

País en que fue detectado

Primera vez detectado

en la UE

9 de noviembre de 2020

Causa de preocupación

Aumenta la transmisibilidad

501 Y.V2

Nombre

Primera vez detectado

Octubre de 2020

Sudáfrica

País en que fue detectado

Primera vez detectado

en la UE

28 de diciembre de 2020

Aumenta la transmisibilidad y posiblemente reduce la eficacia de las vacunas

Causa de preocupación

P1

Nombre

Primera vez detectado

Enero de 2020

Brasil y Japón

País en que fue detectado

Primera vez detectado

en la UE

No detectado aún

Aumenta la transmisibilidad y posiblemente reduce la eficacia de las vacunas

Causa de preocupación

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Las mutaciones del SARS-CoV-2 han sido observadas de manera global. Los virus, y en particular los virus de RNA como el coronavirus, evolucionan constantemente a través de mutaciones, y mientras que la mayoría de ellas no tienen un impacto significativo, algunas pueden proporcionar al virus ventajas selectivas tales como incrementar la transmisión. Esas mutaciones son causa de preocupación y necesitan ser monitorizadas.

501 Y.V2

VOC 202012/01

P1

Nombre

Primera vez detectado

Octubre de 2020

Enero de 2020

Septiembre de 2020

Sudáfrica

Brasil y Japón

País en que fue detectado

Reino Unido

Primera vez detectado en la UE

28 de diciembre de 2020

No detectado aún

9 de noviembre de 2020

Aumenta la transmisibilidad y posiblemente reduce la eficacia de las vacunas

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Causa de preocupación

Aumenta la transmisibilidad

“Queríamos detectar directamente la mutación 501, porque descubrimos que es común a las tres variantes: la británica, la brasileña y la sudafricana”, relata. “Lo que hacemos es buscar esa mutación mediante una técnica de discriminación de variantes. Para ello, utilizamos una muestra de una prueba PCR positiva. Es una prueba muy sencilla que se puede realizar en los laboratorios sin necesidad de material sofisticado”, aseveró Santiago Melón. Además, el resultado se obtiene a las 24 horas de que la prueba revele el positivo.

Hasta ahora se han analizado 600 muestras en el HUCA de positivos. “Hasta diciembre no se había detectado ningún contagio de la cepa británica. Ahora sabemos que corresponde aproximadamente el 20 por ciento de los contagios”, añadió. De momento no se ha detectado ningún caso de las otras dos cepas.

El sistema acaba de echar a andar en los hospitales Álvarez Buylla de Mieres, y en el Carmen y Severo Ochoa de Cangas del Narcea, pero ya está previsto que se implante en breve en el Hospital Valle del Nalón y el San Agustín de Avilés está a la espera, para extenderse después al resto de centros de la región y quizás de España.

El objetivo es analizar todos los casos positivos, lo que permitirá detectar cualquier variación. Pero esto no significa que se abandone el modelo de secuenciación, que permite obtener también otro tipo de información. “No se puede parar”, afirmó Santiago Melón.

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