12 de marzo de 2020
12.03.2020
Crisis del coronavirus

Nepal cierra el Everest y suspende todos los visados por el coronavirus

La decisión, que entrará el sábado en vigor, supone un "gran golpe" para los operadores turísticos

12.03.2020 | 19:13
Imagen de archivo del Everest.

Nepal decidió este jueves suspender la temporada de escalada del Everest, que debía comenzar en abril, y cancelar provisionalmente la emisión de visados en destino para todos los países, después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara la situación de pandemia por el coronavirus.

La decisión de suspender los visados, excluyendo los diplomáticos y oficiales, entrará en vigor a partir de este sábado hasta el 30 de abril, afirmó a la Agencia Efe el director general de la Autoridad de la Aviación Civil de Nepal, Rajan Pokhrel, miembro del comité gubernamental que tomó la decisión.

Pokhrel añadió que Nepal, que por el momento solo ha confirmado un caso de la enfermedad, limitará el número de personas que atraviesan la frontera abierta con la vecina India, que ha registrado 76 positivos por Covid-19.

El sector turístico ha recibido con inquietud la decisión de las autoridades nepalíes de cerrar el Everest, un país que obtiene alrededor de 4 millones de dólares anuales gracias a la emisión de permisos de escalada. "La cancelación de la temporada de primavera de este año supondrá un gran golpe para los operadores turísticos", dijo a la Agencia Efe Mingma Sherpa, director gerente del mayor operador de expediciones de Nepal, Seven Summit Treks.

Sherpa explicó que 60 escaladores habían reservado sus servicios, aunque varios ya habían cancelado horas antes de que el Gobierno diese ha conocer su decisión.

La temporada de primavera suele comenzar a principios de abril, con la llegada de hordas de montañeros ansiosos por coronar los picos del Himalaya, incluyendo el Everest. Solo el año pasado, Nepal concedió permisos a 1.024 escaladores, 382 de ellos extranjeros, para intentar la ascensión a la montaña más alta del mundo.

China, por su parte, también ha cancelado las expediciones en su parte del Everest.

Las restricciones impuestas por el Gobierno de Nepal llegan un día después de la OMS declarara la situación de pandemia por el coronavirus, a la que países como la India han reaccionado suspendiendo de la mayoría de visados. Estados Unidos, por su parte, decidió paralizar los viajes desde Europa hasta el país norteamericano.

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