INFECCIOSAS

¿Vuelve la amenaza? Tres casos de viruela del mono en Sevilla: síntomas y cómo evitar el contagio

La forma de contagio de la viruela del mono es, fundamentalmente, por contacto físico prolongado y estrecho, o a través de las secreciones de la persona infectada

Rafa Sardiña

Rafa Sardiña

La Junta de Andalucía ha confirmado tres casos de viruela de mono (Mpox) en el ámbito familiar, afectando a dos adultos y un menor de 6 años de Sevilla "de manera leve".

Entre las medidas de prevención que se han tomado ante esta enfermedad, entre ellas la vacunación "a la mayor brevedad posible y exclusivamente a los compañeros de clase del menor".

Las autoridades sanitarias han trasladado un mensaje de "tranquilidad" a los padres, ya que, según la experiencia acumulada con este virus, la enfermedad cursa generalmente con síntomas leves.

La forma de contagio de Mpox es, fundamentalmente, por contacto físico prolongado y estrecho, o a través de las secreciones de la persona infectada.

Una dosis de la vacuna de la viruela del mono.

Una dosis de la vacuna de la viruela del mono. / EP

Síntomas de la viruela del mono

Es importante saber que en la mayoría de los casos no hay complicaciones. Y también que las personas vacunadas contra la viruela normal, es decir, al menos todos los mayores de 50 años, también están protegidos contra la viruela del simio.

Los síntomas son parecidos a la gripe e incluyen los típicos dolores musculares, fiebre, escalofríos, agotamiento, dolor de cabeza, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados…

Y, por supuesto, la típica erupción tan característica de la viruela, que en este caso suele comenzar por la cara para extenderse a otras zonas del cuerpo, sobre todo las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Lo más frecuente es que comience el sarpullido cuando empieza a subir la fiebre.

  • Y como ocurre en la viruela, la erupción de la viruela del simio comienza en forma de manchas planas y rojas, que luego se convierten en ampollas que se llenan de pus, formando pústulas. Al cabo de varios días, las pústulas forman costra.

Y los picores pueden provocar una comezón tan fuerte que el propio paciente acabe arrancando las costras lo que luego dejará cicatrices.

Lesiones de la viruela del mono.

Lesiones de la viruela del mono. / TWITTER

Cómo se contagia la viruela símica

El virus de la viruela del mono (MPXV por las siglas en inglés de Monkey pox virus) pertenece al género Orthopoxvirus, como la Variola Virus, y es zoonótico y endémico de África occidental y central.

El NHS dijo en durante la explosión de contagios en 2022 que la infección podría contagiarse desde animales salvajes infectados en partes del oeste y centro de África.

Y en contra de lo que se puede deducir de su nombre, los que propagan esta enfermedad son sobre todo los ratones silvestres. Y en menos medida, algunos monos y ardillas. Incluso se cree que puede contagiarse a través de objetos contaminados como indumentaria o ropa de cama.

En cuanto al contagio entre humanos, parece que el virus ingresa al cuerpo a través de heridas de la piel, las vías respiratorias, los ojos, la nariz y la boca.

Y los precedentes estiman que el período de incubación de la enfermedad es de 8 días.

En cualquier caso, Solo unas pocas personas han sido diagnosticadas con viruela del simio en el Reino Unido y todas ellas habían viajado a África occidental o habían estado en contacto cercano con alguien que ya tenía la enfermedad.

Viruela del mono: ¿Es grave?

Lo primero en lo que debemos insistir es en que la viruela de los monos no suele afectar a las personas mayores de 50 años, gracias a que la práctica totalidad de las personas mayores de esa edad están vacunados de la viruela.

El mundo dejó de vacunar a la población general contra el Variola virus en 1972, y el último caso mundial conocido se detectó en África en 1977. Luego, en 1909, la OMS dio por oficialmente erradicada la enfermedad.