Estaos Xuníos quier romper el monopoliu que Facebook y la so redolada dixital compuesta tamién por Instagram y Whatsapp. A principios d'avientu de 2020, la Comisión Federal de Comerciu xunto colos fiscales de 46 estaos presentaron una demanda colectiva pa tratar d'acabar col so apolmonante dominiu del mercáu y amenorgar el tamañu del imperiu de Mark Zuckerberg, nel que viven somorguiaos 2.400 millones de seres humanos, un terciu de la población mundial. Los espertos yá avisen que destexer esi texíu empresarial va ser xera hercúlea, “como desfaer un revueltu de güevos”. Anque finalmente se llogre, anque l'Estáu más poderosu del planeta consiga torar a la multinacional que na realidá yá atropa más poder que esie Estáu, la victoria va ser pírrica. Malpenes va sirvir para encetar el verdaderu problema: la implantación d'un nuevu capitalismu, apellidáu “de vixilancia”, que nun ye que namás que seya parte sustancial de la erosión que ta sufriendo'l sistema democráticu nesti final víricu de la segunda década del sieglu XXI, tamién podría causar la “séptima estinción” del ciclu de la vida na Tierra. Ello ye, la erradicación de lo que "hasta agora se teníen polos bienes más preciaos de la naturaleza humana, la voluntá de querer, el calter sagráu del individuu, los llazos de la intimidá, los elementos sociales que nos venceyen al traviés de promeses y l'enfotu que xeneren”

La vida son datos

L'autora d'esti párrafu apocalípticu, frutu d'un fondu analís del cambéu favorecíu pola digitalización del capitalismu, ye Soshana Zuboff, una de les grandes referencies del pensamientu sobro'l cambéu tecnolóxicu. Zuboff, titular emérita de la cátedra “Charres Edward Wilson” de la Harvard Business School, ye l'autora de “La era del capitalismu de vixilancia”, que la so traducción al español ta publicada por Paidós. Nesti volume, Zuboff afonda nel gran sistema ubicuu de computación, “fondamente antidemocráticu”, que ta convirtiendo al ser humanu nun recursu natural” productor de datos que darréu se converten en dineru. En muncho dineru. Tantu qu'upó a les grandes plataformes tecnolóxiques a los primeros puestos nel ranking de les compañíes más capitalizaes del planeta. 

Y xuntu al dineru, ye obvio, el poder. Un poder ciego y omnímodo nunca visto hasta agora pol ser humanu. El poder de monitorizar y predicir, camudar, el comportamientu del ser humanu. “Les actividaes del capitalismu de vixilancia representen un desafíu al elemental derechu al tiempu futuru, qu'entiende la capacidá del individuu d'imaxinar, pretender, prometer y construyir un futuru”. Estrayer la nuesa voluntá de querer. 

El capitalismu de vixilancia, esplica Zuboff, encóntase nun esplegue ubicuu, universal, radical y masivu de les teoríes de Skinner: a tou estímulu, síguelu una respuesta. Controlando l'estímulu, los "inxenieros sociales”, pueden establecer cuála va ser la nuesa respuesta. Y esa predicción del futuru val el so pesu n'oru. “Ye'l tresformamientu del mercáu nun proyectu de certidume total”. Nun podía pidise más. El fármacu dixital que dexaba a les empreses acabar cola ansiedá d'enfrentase a la incertidume nun tenía preciu. “Google afayó que somos menos pervalibles que les apuestes qu'otros faen sobro los nuesos comportamientos futuros. Y eso camudólo tou”

El descubrimientu

¿Cómo nació y cuándo esi capitalismu de vixilancia? Puede ponese una fecha, l'añu 2006. Y un llugar, les oficines de Google. Ellí producióse un descubrimientu qu'en década y media camudó'l mundu. L'afayu del llamáu “escedente conductual”. Cuando daquién entra n'Internet dexa delles güelgues de too tipu: la hora na que se conecta, el llugar, el tiempu que pasa, les páxines que consulta, qué emoticonos utiliza, cuántos, inclusive de qué coses nun fala enxamás… Toes elles, si s'estructuren correchamente, tresformense en pautes de conducta. Los que yeren “datos d'escape”, subproductos de la interacción dixital al utilizar aquel primixeniu buscador, convirtiéronse nun sensor ambiental” refinadísimu, que ye quien a midir tolos intres unu a unu, nuna materia primo a la que se-y podía sacar una enorme utilidá si usábamos toos estos perfiles para dirixir la publicidá esactamente a la persona que, al traviés de toes aquelles interacciones, taba dexando bien claro, casi glayándolo, que precisaba determináu productu y que darréu mercaría. 

Naz el monstruu

Entós producióse la monstruosa mutación. Google, la compañía onde s'inventó'l capitalismu de vixilancia, pasó de ser un buscador -una empresa ensin alpenes beneficios qu'ufiertaba gratuitamente el serviciu d'alcontrar y ordenar la información mundial– a convertise n'una empresa que se fixera col “santu grial” de la publicidá. Los beneficios maximizáronse porque yera quien a ufiertar los anuncios más relevantes pa cada usuariu concretu y algamar asina la máxima visibilidá pa les marques que, dende esi momentu, convirtiéronse nos sos verdaderos veceros. Los usuarios yá nunca más fuimos los sos veceros: yéramos el ganáu al que catar datos y más datos. Dende esi momentu Google, y dempués de Facebook, convirtiéronse en “xigantes de l'aldovinación”. Les máquines procesaben tou esi escedente conductual y asina sabíen, porque nós-y lo tábemos diciendo, cuálu diba ser el nuesu próximu pasu “en curtiu y tamién más palantre”. Asina foi cómo Google multiplicó los sos ingresos nun 3.590% en menos de cuatro años. En 2016, Google y Facebook sumaron la quinta parte de tou'l gastu global en publicidá. Zuboff escribe en “La Era del Capitalismu de vixilancia”: “La invención de Google revelaba que la empresa adquiriera nueves capacidaes d'inferencia y deducción de los pensamientos, los sentimientos, les interacciones y los intereses de los individuos y grupos gracies a una arquitectura automatizada que funciona como un espeyu unidireccional y actúa con independencia de que l'individuu o grupu monitorizáu sepa y consienta o non, polo que fai posible un accesu secretu privilexáu a los datos conductuales. (…) Gracies al singular accesu a toos esos datos, yera posible saber lo qu'un individuu concretu ta pensando, sintiendo y faciendo nun momentu y un llugar concretos. Qu'esto nos cause plasmu yá a estes altures, o qu'inclusive lo atopemos dignu d'almiración, ye toa una prueba del fondu entumecimiento psíquicu al que nos avezó tan coraxosu ya inauditu cambéu nos métodos capitalistes”. 

Google descubriera, como diz Zuboff, el santu grial del sieglu XXI. Aquella sustancia máxico, la nuesa vida estrumío y convertío en zusmiu de datos, inauguraba una nueva lóxica empresarial. De primeres, Google y Facebook –y depués yá toles compañíes tecnolóxiques– atopáronse con que pa siguir alantre teníen que se someter a lo que Zuboff bautiza como “imperativu extractivu”. Ello ye, nun había otra que caltener abiertes, como fora, les rutes de suministru de datos y siempres a costu cero. Qu'el ganáu humano nun dexara de dar lleche en nengún momentu. Ensin esi suministru nun se podíen facer predicciones. “Y los comportamientos impredicibles equivalen a ingresos perdíos”. 

Esos “megayonkis” de los datos que taben upándose nel visu de la economía mundial nun se diben detener de nenguna manera. Facía-yos falta siguir alimentándose de la sustancia que los sostenía. Y asina acometieron una fabulosa apropiación de la privacidá de toos y caún de los que s'averaben a una pantalla, allá onde ésta tuviera ensertada. “El capitalismu de vixilancia tien el so orixe nun actu de desposesión dixital. Somos asina los pueblos indíxenes que les sos reivindicaciones tácitas d'autodeterminación sumieron de los mapes de la nuesa mesma esperiencia”, diz Zuboff. 

Si'l capitalismu industrial afectó negativa y peligrosamente a la naturaleza, ¿qué llaceries podía causar el capitalismu de vixilancia a la naturaleza humana?

¿Y cómo lo fixeron? ¿Cómo pudo peracabase esi pecáu orixinal de lladroniciu? Pos faciéndolo. Como diz Zuboff, un pocu a la manera de Cristóbal Colón, que llegó a una sablera, clavó'l pendón y declaró solemnemente que tomaba posesión d'aquelles tierres en nome de la corona de Castiella. Eso foi posible por una confluencia de factores. Primero, invocando a la llibertá. Según la lóxica neolliberal, cualquier movimientu del Estáu qu'apuntara a una regulación sería bien nocivu y anularía la posibilidá d'anovación radical. Segundu, ¿quién entendía aquello? Naquella caxa negra namás un puñáu d'espertos de Silicon Valley sabía operar. Y el que dixera lo contrario taba anticuáu o yera un ignorante. Terceru, l'Estáu yera un animal lentu incapaz d'algamar, dixerir y controlar aquelles velocidaes de cambéu tecnolóxicu. Asina, había un inmensu campu d'allegalidá onde podíen operar al débalu pa siguir rañando de la codalosa pota de la naturaleza humana. 

Planeta ensin llei

Los datos nun teníen namás que ye gratis, el mesmu catar tenía que permanecer “inmune a l'acción de la llei”. Asina, estes empreses, tresformaes yá en xigantes tecnolóxicos, esplegaron una política de fechos peracabaos. Con cada nueva aplicación daben un mordigañu más a la privacidá. Si había protestes, aplicábase unu amiestu de tiempu y recursos llegales dilatorios de los meyores abogaos. Hasta que los usuarios, y los Gobiernos, toos, diben asumiendo esos nuevos desenvolvimientos con unu amiestu d'impotencia y resignación. Ya inclusive allegría. La retórica sobro la bondá intrínseca de la tecnoloxía dixital taba infectando a la sociedá. Zuboff analiza, por exemplu, el casu de la intromisión na privacidá que supunxo Street View. Google desoyó costantemente los requerimientu de les autoridaes federales estadounidenses. “La disciplina estratéxica de la empresa a la de torgar y desairar a la democracia y, coles mesmes, abusar d'ésta brindó-y nada menos que un sexeniu por que la xente siguiera usando los datos de Street View y por que la mesma compañía ensertara tácitamente na nuesa conciencia la idea de que Google ye inevitable y nós somos impotentes énte tala inevitabilidad”. 

L'imperativu extractivu nun manda namás caltener les rutes de suministru de datos siempres abiertes y ensin control gubernativu. Tamién desencadena una economía d'algame y una economía d'acción. “D'algame” tocantes a que los dispositivos d'estracción han de ser cada vez más fondos: del ordenador al qu'aportamos pa cunta-y a Google ónde tamos, cómo somos y lo que queremos, paramos a les pulseres o relós y teléfonos dixitales que nos convirtieron en ganáu marcáu con dispositivos enllantaos de siguimientu. Eso ye'l llamáu “Internet de les Coses”, l'esplegue d'una piel tecnolóxico yá casi invisible que traduz la vida en datos

El llamáu “internet de les coses”, la conexón de tolos oxetos a la rede, dexó de ser una cosa que tenemos “para convertise n'una cosa que nos tien a nós”, escribe Soshana Zuboff

Y la economía d'acción” va de so: si conoces tan bien a los suxetos envueltos nesa nueva piel dixital, ye abondo con una soplida por que, hale hop, pasen pol aru. “Llenden dando emburrioninos, manipoliando comportamientos por que vaigan por carreros concretos. Pa ello executen acciones tan sutiles como ensertar una frase determinada na sección de noticies del nuesu Facebook, calcular el momentu oportunu pa qu'apaeza el botón de mercar nel nuesu teléfonu, o apagar el motor del nuesu coche si nos retrasaos nel pagu del seguru”. Eso ye l'internet de les coses. Una infraestructura dixital invisible “que dexa de ser una cosa que tenemos pa convertise nuna cosa que nos tien a nós”. 

El anticontratu

Asina piensen esos xigantes tecnolóxicos, ésti ye'l procesu completu de desposesión, Según Zuboff: La esperiencia humana ye una materia primo que podemos tomar gratuitamente ignorando los derechos de los individuos; depués podemos traducir esa esperiencia en datos conductuales, darréu podemos convertinos en propietarios d'esos datos conductuales, lo que nos lleva a adquirir el derechu a conocer lo que revelen esos datos y, asina, podemos decidir cómo usar esa conocencia; lo que, a última hora, llévanos a concluyir que tamién podemos establecer les condiciones pa caltener los nuesos derechos de captura, propiedá, conocencia y decisión. Esta última apreciación ye importante porque los contratos d'usuariu qu'a diariu roblamos nun faen más que reforzar l'adhesión al universu llegal establecíu por eses compañíes dexando al marxe la lexislación ordinaria y el Contratu Social. Por eso Zubbof fala de “anticontratos”. Millones y millones de firmes diaries en tou tipu de apps que nos quitar del derechu sobro nueses mesmes vides. “Anticontratos” que, amás, róblense a palpu. ¿Quién tien la paciencia y el tiempu abondos pa saber ónde se ta metiendo? Una llectura razonada de toles polítiques de privacidá cola qu'atopamos a lo llargo d'un añu supondría 76 xornaes llaborales, según un estudiu de la Universidá Carnegie Mellon

Asina que neses tamos. Ye un “neofeudalismu”, diz Zuboff, nel que “vivimos siendo conscientes de que les nueses vides tienen un valor únicu, pero somos trataos como si fuéramos invisibles”. Lo único qu'importa son los datos qu'escretamos. Por ello esta investigadora fala de que'l capitalismu de vixilancia ye “un golpe dende enriba”, nun ye “un derrocamientu del Estáu·”, ye más bien “un derrocamientu de la soberanía del pueblu”. Anúlense definitivamente los requisitos esenciales pal derechu d'acción y autonomía del individuu, la base del orde democráticu. ¿A ónde nos ta llevando esti capitalismu de vixilancia? A nada bono. Zuboff dexa esta entruga: “Si'l capitalismu industrial afectó negativa y peligrosamente a la naturaleza, ¿qué estragos podía causar el capitalismu de vixilancia a la naturaleza humana?”

“La máquina que nunca duerme” (editorial Flow Press)

De cómo dios camudó nel primer espertu en big data

“La máquina qu'enxamás duerme” (editorial Flow Press), que lleva por subtítulu Una hestoria gráfica del espionaxe y la vixilancia, ye otra forma d'averase a un fenómenu hipertrofiáu cola digitalización de la sociedá, pero tan antiguu como l'home. Esti cómic book escritu por Ivan Greenberg, con ilustraciones de Everett Patterson y Joseph Canlas, empieza la llección dende'l principiu. En concretu, dende'l llibru del Xénesis. Porque foi Dios el primeru en siguinos la pista. “Yo toi contigo y voi reparate uquier que vaigas”, puede lleese nel capítulu 28, versículu 15. Escribe Greenberg: “Tanto nel Nuevu como nel Vieyu Testamentu de la Biblia hai llecciones sobro reparar, espiar ya informar que s'establecieron firmemente como dogma na civilización moderna. La tema común ye qu'una fuerza omnipresente xixila a les persones y a la sociedá. La vixilancia fai que toles acciones sían visibles, y ye daqué que s'acepta dafechu… inclusive se pide regularmente al traviés de les oraciones”. Dios, que ye un güeyu dientro d'un triángulu, foi'l primer científicu de datos; el primer inxenieru social espertu en big data.